Objetivos de desempeño:

  • Después de ver una breve conferencia en video, los participantes estarán en capacidad de definir uso de perfil racial de acuerdo con la legislación de Massachusetts y describir las aplicaciones prácticas que tienen las definiciones admitidas a escala nacional.
  • Después de un breve análisis del estudio de un caso, los participantes estarán en capacidad de describir qué tan ineficaces son las prácticas del uso del perfil racial a la hora de evaluar e impedir conductas delictivas.
  • Después de ver una breve conferencia en video y de participar en una prueba voluntaria diseñada para tomar conciencia de los prejuicios, los participantes estarán en capacidad de identificar sus propios prejuicios y enumerar estrategias que limiten la influencia de esos prejuicios en su toma de decisiones y en sus actos. Para acceder a la prueba en línea, visite https://implicit.Harvard.edu/implicit/demo .

I. Definición de "uso del perfil racial"

En el transcurso de la última década, se han propuesto varias definiciones de uso del perfil racial. Aquí citaremos cuatro de esas definiciones, se debe tener en cuenta que los oficiales de la policía de Massachusetts se rigen por la cuarta definición.

  • Puede definirse como uso del perfil racial toda acción iniciada por parte de un oficial de policía que no se apoye exclusivamente en la conducta de un individuo o en información sobre un individuo en particular proveniente de una fuente confiable, sino que se apoye en un uso subjetivo de las siguientes características: raza, origen étnico o país de origen.
  • En sentido estricto, se habla de uso del perfil racial cuando la raza o el origen étnico es el único factor que se tiene en cuenta para tomar la decisión de iniciar un contacto con un individuo. En otras palabras, si un oficial de policía para a una persona motivado únicamente por características tales como su raza y no por su conducta presuntamente indebida, el oficial incurre en el uso del perfil racial.
  • En un sentido más amplio, la definición de uso del perfil racial incluye la utilización de raza u origen étnico como uno de varios factores para tomar la decisión de iniciar un contacto con un individuo. En otras palabras, si un oficial de policía para a una persona motivado parcialmente por características tales como su raza, además de por su conducta presuntamente indebida, el oficial incurre en el uso del perfil racial.
  • La legislación de Massachusetts define el uso del perfil racial y de género como "la práctica que consiste en detener a un sospechoso con base en un vasto conjunto de criterios que arrojan sospechas sobre una clase entera de personas, sin que exista razón alguna para sospechar en particular de la persona que está siendo detenida".

II. Cuando un oficial tiene información creíble sobre la raza o el sexo de un sospechoso desconocido, es admisible utilizar esa información para localizar al sospechoso. Esto es lo que comúnmente se conoce como "vigilar" (o "BOLO", por las siglas en inglés de "be on the lookout").

III. ¿Qué tan eficaz es el uso del perfil racial?

  • El propósito de este tema es analizar si el uso del perfil racial es un medio eficaz para evaluar e impedir conductas delictivas. Los organismos policiales que concentran sus recursos sobre la base de una creencia errónea de que es más probable que un grupo determinado de ciudadanos participe en actividades delictivas, por su raza o su origen étnico, no utilizan eficazmente sus recursos. Cuando un oficial de policía concentra su atención en un grupo fundamentándose en una creencia errónea, los delincuentes que no formen parte de ese grupo pueden actuar sin ser detectados.
  • Las tasas de éxito se refieren a la proporción de registros que resultaron en el descubrimiento de contrabando.

En el gráfico anterior se ilustra el porcentaje de registros exitosos efectuados a conductores blancos, negros y latinos en cada jurisdicción y que permitieron descubrir contrabando. Cabe recordar que en este gráfico no se ofrecen datos directos con respecto a si en esas jurisdicciones se practicó el uso del perfil racial. Tampoco proporciona pruebas directas de los porcentajes de personas que transportaban drogas.

  • El Departamento de Aduanas de los Estados Unidos (ahora denominado Servicio de Inmigración y Control de Aduanas) es responsable de las iniciativas para el control del tráfico de drogas en los aeropuertos de nuestro país, así como en los demás puntos de entrada a los Estados Unidos. El Departamento de Aduanas llevó a cabo un estudio en el que comparó las cifras de registros y las tasas de éxito entre 1998 y 2000. En 1998 era frecuente el uso de perfiles basados en la raza y el origen étnico. Sin embargo, en 2000, el Departamento de Aduanas adoptó una técnica de elaboración de perfiles con base en la conducta y la implementó entre sus agentes de aduanas.

Este estudio fue motivado por una diversidad de quejas expresadas por miembros de minorías, en especial por mujeres de minorías, con respecto al número desproporcionado de registros a los que eran sometidos.



La recopilación de datos formó parte de una evaluación de los protocolos y las prácticas de las aduanas. Los resultados (1998) fueron los siguientes:

  • Las minorías constituyen un porcentaje inferior de viajeros que las no minorías.
  • 43% de los viajeros registrados eran afroamericanos o hispanos.
  • El porcentaje de viajeros de minorías registrados fue desproporcionadamente mayor que el porcentaje de viajeros blancos registrados.
  • El porcentaje de viajeros con contrabando (registros exitosos) fue inferior en el caso de las minorías que el porcentaje de viajeros blancos registrados a quienes se les encontró contrabando (6.7% de blancos, 6.3 % de afroamericanos y 2.8% de hispanos).

Desde 1998, el Departamento de Aduanas de los Estados Unidos ha adoptado las siguientes reformas:

  • Se impartieron cursos de capacitación al personal para que aprendieran a decidir los registros con base en indicadores de la conducta, en lugar de utilizar perfiles basados en características físicas como la raza o el origen étnico.
  • Se intensificó el control de supervisión. Antes de 1998, el agente de aduanas de menor nivel tenía autoridad para efectuar los registros más intrusivos. Después de las reformas, los agentes de aduanas deben obtener la autorización de su supervisor para efectuar registros intrusivos.
  • Las acciones se concentraron en los países desde los que se sabía que se transportaban drogas. Se daba mayor prioridad y atención a los vuelos procedentes de esos países (como, por ejemplo, los vuelos procedentes de Suramérica y el Caribe).

Después de las reformas, las estadísticas revelaron:

  • El número de registros se redujo 75%
  • Los registros "exitosos" aumentaron 226%
  • El número de registros intrusivos disminuyó 50%
  • Las incautaciones aumentaron 5%
  • Se detectó contrabando en 54% de los viajeros seleccionados, en comparación con 25% en 1999.
  • Los registros corporales disminuyeron 59%, aún así las incautaciones que resultaron de estos registros aumentaron 18%

Este estudio ilustra la ineficacia del uso del perfil racial y refuerza la eficacia de los perfiles basados en conductas específicas y características clave. Sin embargo, hay otras razones importantes por las que las prácticas policiales que se apoyan en el uso del perfil racial son una política y un método policial ineficaces y entrañan un riesgo significativo, como por ejemplo el hecho de que deja de vigilarse a los grupos que no pertenecen a ese perfil racial.

IV. Prejuicios inconscientes

En nuestra sociedad, muchas personas tienen prejuicios inconscientes contra otras clases de personas. Esto significa que:

  • Las personas no son conscientes de sus prejuicios.
  • Es un fenómeno frecuente en nuestra sociedad.
  • En términos generales, es recomendable tomar conciencia de esos prejuicios, en el caso de que se tengan, porque una vez que los oficiales concientizan sus prejuicios, pueden evaluar con mayor eficiencia a todos los grupos.
  • Existe una prueba que ayuda a determinar si se tienen prejuicios contra varios grupos o clases de personas por motivos de raza, origen étnico o edad.
  • Como parte de la capacitación, usted debe hacer esta prueba para conocer sus propios prejuicios. Para hacerla visite https://implicit.Harvard.edu/implicit/demo/.

V. ¿Cuál es la legislación federal y estatal por la que deben regirse los oficiales de policía en lo que respecta al uso del perfil racial?

  • El caso de control normativo en Massachusetts es el caso del Estado versus Lora (2008).
  • Arizona versus Grant (2009) es un caso reciente de la Corte Suprema de los Estados Unidos que podría modificar la interpretación de la legislación federal y alinearla con la de Massachusetts en lo que se refiere a las leyes sobre registros e incautaciones. Esta sección incluye un análisis de estos dos importantes casos en el contexto de la legislación sobre el uso del perfil racial en lo que respecta a la policía de Massachusetts, y proporciona información a la comunidad sobre sus derechos.