Objetivos de desempeño:

  • Al concluir este módulo, los participantes estarán en capacidad de definir cultura y subcultura, así como sus efectos sobre las interacciones entre las personas durante los contactos de los policías con los ciudadanos.
  • Después de ver una serie de viñetas cortas, los participantes estarán en capacidad de enumerar las creencias, los patrones de pensamiento y las conductas que contribuyen a las percepciones del oficial de policía y del ciudadano antes, durante y después de un contacto entre un policía y un ciudadano.
  • Los participantes describirán las consecuencias que tienen para el oficial de policía y el ciudadano los encuentros (entre la policía y los ciudadanos) que son percibidos negativamente.

I. Influencias culturales en los métodos policiales

A. La cultura abarca las creencias, los valores y patrones de pensamiento, las conductas y costumbres cotidianas, que han pasado de una generación a otra. Ayuda a definir qué es una conducta normal o qué está bien y qué está mal, a juicio de la persona, así como su opinión sobre las consecuencias que trae infringir las leyes.

B. Subcultura policial.

  • Todos los oficiales de policía, además de estar fuertemente influenciados por las creencias, los valores, las costumbres y las conductas de la cultura predominante, también comparten muchos valores, creencias y costumbres que son propios de la cultural policial.
  • Entre los numerosos objetivos que tiene la policía, los principales son controlar el delito y ayudar a que una comunidad dada tenga una calidad de vida aceptable. Estos objetivos se alcanzan haciendo cumplir las leyes de la sociedad.
  • El factor más importante que distingue a los policías del resto de la sociedad es que la policía tiene autorización para hacer arrestos y usar la fuerza y otras técnicas para controlar la conducta de la sociedad.

C. Las culturas pueden influir sobre cómo ven los policías a los ciudadanos y viceversa. Estos efectos con frecuencia reciben la influencia de creencias, actitudes y conductas que pueden influir negativamente en el proceso de desarrollo de entendimiento entre ambos grupos. Estas barreras culturales son:

  • Prejuicios: juicios u opiniones que se forman antes de conocer los hechos; por lo general, implican pensamientos negativos o desfavorables acerca de grupos de personas.
  • Discriminación: actos basados en prejuicios y conductas injustificadas hacia un grupo racial o étnico y sus miembros. Se expresa en distinciones y decisiones tomadas con base en prejuicios.
  • Racismo: creencia en que las diferencias inherentes a las razas determinan los logros individuales o del grupo; con frecuencia implica la idea de que la raza propia es superior.

II. Efectos emocionales que produce en las personas el hecho de ser paradas por la policía

  • Muchos oficiales de policía tienen dificultades para entender el impacto emocional que sufren las personas a quienes paran. Para ayudarles, presentamos a ciudadanos que describen estas circunstancias usando sus propias palabras.
  • Las personas de color, las personas provenientes de culturas en las que se tiene un miedo mortal a la policía y las personas que no entienden qué está pasando podrían magnificar esos efectos.
  • Ofreceremos extractos del taller de la policía con la comunidad, para subrayar el mensaje de que parar a personas de color produce un fuerte impacto sobre la percepción que se tiene de la policía y, en consecuencia, sobre su capacidad para obtener información y cooperación por parte de la comunidad. Normalmente, en este taller de la policía con la comunidad, los ciudadanos describen cómo quieren que los trate la policía, cuál es el trato que en realidad reciben y qué consecuencias emocionales les produce ese trato. Para algunos oficiales de policía, representa algo que con frecuencia no tienen: la oportunidad de saber qué sienten los ciudadanos. Para otros, esto no basta, porque saben que las personas a quienes paran están infringiendo las leyes de tránsito y merecen que sean paradas. Sin embargo, la capacitación hace énfasis en que los oficiales de policía disfrutan de una gran libertad para decidir a quién parar en el contexto del tránsito y deben estar alertas a las razones por las que escogen parar a un conductor en particular. Los oficiales de policía deben ser conscientes de sus prejuicios implícitos o inconscientes con respecto a las razas y del poder que estos prejuicios tienen para influir sobre sus decisiones.

III. Percepción que tiene la policía durante los controles de tránsito (según el taller de la policía con la comunidad)

Por lo general, los policías hablan sobre cómo les gustaría que les trataran durante los controles de tránsito, cuál es el trato que en realidad reciben y por qué se comportan como lo hacen cuando paran a alguien. Curiosamente, con frecuencia descubrimos que los policías y los ciudadanos quieren lo mismo: respeto, no ser estereotipados y que se comprenda su situación. Estas similitudes son útiles para tender un puente de comunicación entre ambos grupos.