Objetivos de desempeño:

  • Al finalizar este módulo, los participantes estarán en capacidad de explicar los programas de recopilación de datos sobre los controles de tránsito, los datos sobre los controles de tránsito, los datos de los puntos de referencia y los estudios para establecer los puntos de referencia.
  • Los participantes estarán en capacidad de enumerar al menos cuatro elementos esenciales de un programa integral de recopilación de datos.
  • Los participantes estarán en capacidad de identificar las ventajas y desventajas asociadas a la utilización de los datos de diversos puntos de referencia externos.
  • Los participantes estarán en capacidad de enumerar los componentes clave que se utilizan para efectuar el análisis de la actuación de oficiales ubicados en lugares similares con ayuda de puntos de referencia internos.

En el caso del Estado versus Lora, el Tribunal Supremo de Massachusetts concluyó (1) " que las evidencias del uso del perfil racial son relevantes para determinar si un control de tránsito es producto de una actuación policial selectiva contraria al principio de igualdad ante la ley consagrada en la Declaración de Derechos de Massachusetts" y (2) " se puede proporcionar evidencias estadísticas que demuestren que hay un trato dispar hacia las personas por su raza para satisfacer la carga del acusado de presentar pruebas suficientes de discriminación inadmisible, con lo que pasaría al Commonwealth la carga de proporcionar una explicación que demuestre que el control de tránsito fue neutral en lo que se respecta a la raza". Además, el Tribunal señaló el modo en que deben recopilarse y analizarse los datos. Con este dictamen como telón de fondo, dirigimos ahora nuestra atención al debate sobre la recopilación y el análisis de los datos.

I. Datos que deben recopilarse

En un caso en el que se alegó uso del perfil racial, el Tribunal Supremo citó el caso de Nueva Jersey versus Soto como modelo para la recopilación de datos. En el caso citado, se recopilaron datos acerca de todos los controles de tránsito que efectuó el departamento de policía, y no sólo los de aquellos que habían dado lugar a una citación. Recopilar los datos de todos los controles es un mejor modelo a seguir que recopilar sólo los datos de las citaciones, porque transmiten una imagen completa de la actividad policial y no dejan lugar a ninguna ambigüedad en relación con la raza o el origen étnico de los conductores que fueron parados pero no citados. Los datos sobre los controles de tránsito que deben recopilarse son los siguientes: (1) la fecha, la hora y el lugar exacto donde se paró al conductor; (2) la infracción que hizo que el policía parara al conductor; (3) la raza o el origen étnico, el sexo y la edad del conductor; (4) la actividad posterior al control de tránsito, donde debe indicarse si se pidió al conductor que bajara del vehículo, si se practicó algún registro, con qué autoridad legal y cuál fue el motivo para hacer el registro, así como el resultado del mismo, y (5) si se emitió una citación como resultado del control de tránsito.

A. Ventajas de recopilar los datos de todos los controles en lugar de recopilar únicamente los datos de las citaciones

  • Recopilar los datos de todos los controles de tránsito garantiza que se puedan analizar todas las actividades policiales que den lugar a que se pare a un conductor. Cuando se recopilan todos los datos, ya sea que se descubra que el departamento está persiguiendo o no a una o más minorías, la policía y los ciudadanos saben que todos los controles de tránsito han sido incluidos.
  • Sería más cómodo para la policía recopilar únicamente los datos de las citaciones, en particular para los departamentos que no exigen emitir boletas de advertencia a los conductores que el policía decida no citar. Sin embargo, las investigaciones han concluido que hasta dos tercios de los conductores que se paran no reciben una citación.

B. Desventajas de recopilar los datos de todos los controles de tránsito en lugar de recopilar únicamente los datos de las citaciones

  • Recopilar los datos de todos los controles de tránsito toma más tiempo e implica más trabajo, así como también posiblemente sea un mayor peligro para los oficiales. Cuando se adopta la política de recopilar los datos de todos los controles de tránsito, se observa una disminución en el número de conductores a los que los oficiales de policía hacen parar.
  • Cuando únicamente se recopilan los datos de las citaciones emitidas, si la fecha demuestra que la actividad policial ha sido neutral, el análisis de los datos queda abierto a alegaciones de que en los controles de tránsito que no fueron registrados se paró principalmente a ciudadanos pertenecientes a grupos minoritarios.

II. Los datos deben recopilarse con el máximo cuidado y precisión

Los datos pueden anotarse en un formulario de papel, como por ejemplo en una citación, o electrónicamente, a través de un terminal de datos o un dispositivo portátil. Dado que prácticamente siempre que se para a un conductor se le pide que muestre su licencia de conducir, la edad y el sexo del conductor deben tomarse de la licencia. El oficial debe tomar nota de la raza o el origen étnico del conductor según su propia percepción de esta variable, ya que a veces es una provocación pedir esta información al conductor que se ha parado. De igual manera, cuando la licencia del conductor no esté disponible, el oficial deberá tomar nota de la edad y el sexo del conductor con base en su propia percepción de estas variables.

III. Los datos sobre los registros efectuados deben incluir únicamente los de los registros altamente discrecionales

Los registros que se hagan por orden del departamento, como por ejemplo los registros que se hacen durante un arresto o los registros de inventario, no deben incluirse en el análisis. Los registros consentidos son los más discrecionales, seguidos por los cacheos y los registros por causas probables.

IV. Análisis de los datos para el establecimiento de puntos de referencia externos

A. Después de recopilar los datos sobre los controles de tránsito (y de las citaciones), es necesario analizarlos teniendo en cuenta la raza, el origen étnico, el sexo y la edad de los conductores en general (o de los conductores que infringieron alguna ley). Para ello, se han usado diversos puntos de referencia.

  • Se han usado los datos de censos imprecisos o poco precisos que son una referencia muy pobre con la cual comparar nuestros datos. Los datos de los censos a veces subestiman y otras veces sobreestiman la raza, el origen étnico, la edad y el sexo de los conductores. La diferencia a veces es pequeña, pero otras veces es considerable. Los datos de los censos no deberían usarse como punto de referencia.
  • En el estudio de Massachusetts de 2004, se utilizó como punto de referencia la Población Estimada de Conductores para las áreas urbana y suburbana y se recopilaron datos observacionales sobre las citaciones que la Policía Estatal de Massachusetts emitió en las autopistas. La Población Estimada de Conductores se calculó ajustando los datos del censo con base en determinados supuestos (por ejemplo, la "presión" del tránsito desde o hacia las distintas jurisdicciones). Muchos municipios consideraron que la Población Estimada de Conductores para sus localidades era inexacta. Actualmente no se sabe con certeza cuál será la postura del Tribunal Supremo en relación con el uso de este estimado como punto de referencia.
  • Los puntos de referencia para la población conductora se establecen por medio de muestreos de tránsito realizados científicamente en las calles y observaciones de la población de conductores. Esto significa que se observa el tránsito en determinadas áreas o calles, a horas y días elegidos al azar. La composición racial o étnica de la población de conductores (o de los conductores que infringen alguna ley de tránsito) se compara con los controles de tránsito efectuados en esas calles o áreas específicas. Este tipo de observación ya se ha usado en casos juzgados en las cortes de Nueva Jersey, Maryland y Arizona, y ha sido avalado por el Tribunal Supremo de Massachusetts como método razonable para establecer un punto de referencia.

B. Sea cual sea la referencia que se use, lo importante es que los controles de tránsito (las citaciones) deben compararse con la composición del tránsito, en términos de raza, origen étnico, sexo y edad, que el oficial está observando cuando decide parar a un conductor. Sobre esta base puede hacerse el análisis.

  • Los controles de tránsito que hagan los oficiales deben compararse con el tránsito del lugar donde se paró a los conductores. Los datos de los oficiales que trabajan en un área con una gran concentración de conductores minoritarios no se pueden comparar con los datos de otras áreas que no tienen una concentración similar de conductores minoritarios. Igualmente, los controles de tránsito efectuados por oficiales que seleccionan a los conductores que paran en un flujo de tránsito compuesto principalmente por conductores que no pertenecen a grupos minoritarios deben compararse con los datos de un flujo de tránsito de composición similar.
  • Debe efectuarse el análisis de ubicaciones específicas, comparando los puntos de referencia con los datos sobre los controles de tránsito (las citaciones) correspondientes a esas áreas. Los análisis específicos deben emplearse con cuidado a fin de garantizar que se utilicen correctamente.

V. El análisis de datos de los registros no es tan sencillo como pudiera parecer

Si bien hay quienes alegan que una comparación simple de la raza o el origen étnico de los conductores que fueron parados puede servir como punto de referencia para analizar los registros, esa explicación es demasiado simplista. En primer lugar, existen las consideraciones sobre el tipo de registros que deberían analizarse. En muchos departamentos de policía se efectúan registros obligatorios. En términos generales, son los registros que se efectúan cuando se produce un arresto y los registros de inventario. Como estos registros no son discrecionales, no deberían analizarse o, de hacerlo, deberían analizarse en una categoría aparte. Los registros discrecionales son mucho más útiles para determinar si los oficiales están persiguiendo a un grupo en particular. Adicionalmente, hay por lo menos cuatro consideraciones especiales para analizar los registros, tal vez más, dadas las características específicas de cada departamento de policía.

  • ¿Dónde se llevó a cabo el registro y cuáles son los datos demográficos del tránsito en ese lugar?
  • ¿Cuántos oficiales había en el área del registro?
  • ¿El oficial formaba parte de una unidad especial cuando hizo el registro?
  • ¿El oficial sabía si el conductor estaba en libertad condicional o bajo palabra?

Deben tomarse en cuenta las particularidades de la situación; con frecuencia, lo mejor es un análisis de regresión múltiple que incluya las variables antes citadas.

VI. Análisis de los datos para el establecimiento de puntos de referencia internos

Los puntos de referencia internos se utilizan para comparar los controles de tránsito que hace un oficial (las citaciones) con los de otros oficiales del departamento ubicados en lugares similares.

A. Este tipo de análisis es muy útil para determinar qué oficiales, si los hay, se salen de la norma por parar a las minorías más o menos que los demás oficiales del departamento. NOTA: Los oficiales que se salen de la norma son aquellos que se ubican en los extremos (en el extremo superior o en el inferior) de la curva de distribución normal. Lo que esto significa en la práctica dentro de nuestro contexto es que esas personas paran mucho más o mucho menos a los miembros de grupos minoritarios.

  • Este análisis debe hacerse con mucho cuidado para garantizar que los oficiales estén en lugares similares en cuanto a la composición del flujo de tránsito en el que deciden a quién parar.
  • Como mínimo, deben tener los mismos lugares de patrulla, los mismos turnos y los mismos días de patrulla, ya que todas estas variables influyen sobre la raza o el origen étnico, el sexo y la edad de los conductores.
  • Una vez que se identifica a los oficiales que tienen un lugar similar, pueden hacerse las comparaciones y tanto el departamento como los oficiales podrán utilizar esos datos para evaluar a esos oficiales. Posiblemente, estos datos sean más útiles en el contexto de un sistema de advertencias preventivas.

B. Los puntos de referencia internos por sí solos no sirven para determinar si un departamento está persiguiendo a las minorías, ya que en este caso la comparación se hace entre oficiales de un mismo departamento. Sin embargo, la comparación de los controles de tránsito en los que se paran a conductores minoritarios de oficiales que tienen un lugar similar debe considerarse parte importante de un sistema de advertencias preventivas.