La descripción del programa del registro del envenenamiento por plomo

El registro ocupacional del envenenamiento por plomo de Massachusetts

En 1990, la legislatura estatal de Massachusetts aprobó la ley del registro ocupacional del envenenamiento por plomo (Occupational Lead Poisoning Registry Law, MGL, Chapter 200). Según esta ley y las regulaciones adjuntas, se requiere que los laboratorios en Massachusetts declaren los nombres, las fechas de nacimiento (o las edades), y el nivel de plomo en la sangre de los adultos con niveles de plomo de sangre equivalentes o superiores a 15 mcg/dl. Este requisito se aplica a los laboratorios que ejecutan las pruebas de sangre tanto como a los que mandan los muestras de sangre para análisis fuera de Massachusetts.

El registro fue creado porque la exposición ocupacional al plomo todavía es una gran causa de enfermedad. La exposición excesa al plomo puede causar daño grave a la sangre, los riñones, y los sistemas nerviosos y reproductivos. El envenenamiento por plomo debido al trabajo sigue siendo bastante común en los EE.UU., a pesar de la disponabilidad de tecnologías efectivas de control y las regulaciones estatales y federales para limitar la exposición al plomo.

Las industrias en que la exposición al plomo puede ser un problema incluyen:

  • la fabricación del plomo
  • la fabricación de baterías
  • la reparación de radiadores
  • la fundición del plomo o de chatarra
  • la construcción o la demolición
  • la eliminación de pintura con base de plomo
  • la fabricación de cerámica

Los propósitos del registro

El registro ocupacional del envenenamiento por plomo tiene varios usos para los trabajadores, los empleadores, y los medicos:

  • informar los trabajadores sobre los riesgos del plomo y como controlar la exposición
  • proveer los empleadores con la información y ayuda técnica necesaria para controlar la exposición al plomo
  • informar los trabajdores y empleadores afectados sobre de las regulaciones estatales y federales a cerca de la exposición al plomo en el trabajo
  • proveer consultas y consejos al los profesionales de asistencia sanitaria con respecto al manejo medico del envenenamiento por plomo y los requisitos según la norma de plomo de OSHA para la viligancia médica.

El departamento de salud pública analizará con frecuencia los datos del registro de plomo. Se escribirán informes periódicamente y se distribuirán los informes a los grupos interesados. La division de seguridad ocupacional (Division of Occupational Safety, DOS por sus siglas en inglés) entonces podrá indentificar las industrias, las ocupaciones, y los lugares de trabajo que presentan el riesgo más grande de plomo, y se podrá enfocarse en ellos para investigaciones a seguimiento. Colectar datos también permitirá el estudio de las tendencias en el caso del envenenamiento por plomo.

La función del registro de plomo

  1. Entrevista con el médico
    Al recibir un informe sobre plomo en la sangre, el registro contacta al médico que pidió la prueba para obtener más datos identificativos sobre el individuo reportado.
  2. Entrevista con el trabajador
    El registro entonces llama al trabajador para coger información sobre la exposición al plomo: si el lugar de trabajo era la fuente de la exposición, si quizás otros trabajadores hayan sido expuestos al plomo, si reciben capacitación de salud y seguridad y si existe la posibilidad de traer el plomo a casa en la ropa o la piel contamida. Entonces, se manda la información sobre los riesgos del plomo, las medidas protectivas y las regulaciones federales y estatales pertinentes con respecto al plomo.
  3. Investigación del lugar de trabajo
    Si varios trabajadores en un solo lugar de trabajo tienen niveles elevados de plomo en la sangre, un higienista industrial de la division de seguridad ocupacional (Division of Occupational Safety, DOS por sus siglas en ingles) contactará al empleador para discutir el problema y/o organizer una vista al lugar de trabajo. Durante la visita al lugar, el higienista observa los procesos que produzcan al plomo, evalua las exposiciones al plomo y las medidas de control implementadas para proteger los trabajadores. Después, el higienista escribe un informe con las recomendaciones para reducir la exposición al plomo.
  4. El consultorio medico
    Cuando el nivel de plomo de sangre de un trabajador es perciptiblemente alto, el asesor medico del departamento de salud pública al registro de plomo contacta el médico del trabajador. El asesor ofrece consejos sobre el manejo médico del envenenamiento por plomo y prove información sobre los requisitos de la vigilancia médica según la norma de plomo de OSHA.

Para más información a cerca del registro de plomo, contacte:
Occupational Lead Poisoning Registry
Department of Labor Standards
1001 Watertown Street
West Newton, MA 02465
Tel. (617) 969-7177