EL PLOMO EN LA CONSTRUCCION

COMMONWEALTH OF MASSACHUSETTS
DEPARTMENT OF LABOR OF STANDARDS

INTRODUCCION

El envenenamiento por plomo es una de las enfermedades laborales más antiguas. Aunque hoy día, tenemos un mejor conocimiento de los efectos y consecuencias que tiene el plomo hacia la salud, todavía es común que hayan personas envenenadas por plomo.

Aunque existan otras alternativas, la pintura de plomo se ha usado por muchos años en puentes, tanques de agua, barcos y otras superficies de hierro o acero. A pesar de que su uso en residencias fue eliminado en los años setenta, la pintura de plomo fue usada en la mayoría de casas que ya estaban construidas. Las personas que trabajan removiendo pintura de superficies cubiertas con plomo se exponen a niveles altos de plomo. Estas actividades incluyen: el remover pintura de plomo ("deleading"), remodelaje de residencias, el reparo de puentes y demolición de estructuras. En el campo de la construcción, el plomo también es usado en techos, forros de tanques y cables para electricidad.

¿CUALES SON LOS EFECTOS QUE TIENE EL PLOMO EN NUESTRO ORGANISMO?

Una persona puede respirar el plomo por medio del polvo o humo producidos por ciertos trabajos, o por comer, beber o fumar cerca del área de trabajo. El plomo también puede ingerirse al tocar objetos que han sido contaminados con polvo de plomo. Se sabe que muchos trabajadores están siendo envenenados lentamente porque sus cuerpos han absorbido demasiado plomo. Aunque al principio, el envenenamiento por plomo pueda no presentar síntomas, con el tiempo, éste puede causar daños en el cerebro, la sangre, el sistema nervioso, los riñones y el sistema reproductivo. Estos daños pueden manifestarse y causar serios problemas como pérdida de memoria, cansancio o fatiga, problemas emocionales, falla en los riñones, coma o la muerte.

Los niños pequeños son más susceptibles y afectados por el plomo. Los trabajadores expuestos al plomo pueden contaminarlos cuando llevan polvo de plomo a la casa. Esto pasa cuando no se tiene ropa de cambio en el trabajo. La persona llega a su casa con la misma ropa con que trabajó, contaminando así, el carro o la casa. De esta manera, los niños pueden ingerir el polvo de plomo y ser envenenados por este.

¿COMO PUEDO SABER SI TENGO DEMASIADO PLOMO EN MI ORGANISMO?

El envenenamiento por plomo ocurre cuando la persona ha sido expuesta a grandes o pequeñas cantidades de plomo por algún tiempo. El plomo se va acumulando en nuestro cuerpo causando así daños temporales o permanentes. A través de un examen de plomo en la sangre se puede saber si nuestro cuerpo lo ha absorbido en cantidades peligrosas. Un nivel alto de plomo en la sangre indica que nuestro organismo lo está absorbiendo en mayor cantidad de la que puede eliminarlo.

¿CUALES SON LAS MANIFESTACIONES O SINTOMAS DE ENVENENAMIENTO POR PLOMO?

Hay muchas manifestaciones o síntomas que pueden indicarle si tiene problemas debido al plomo. Sin embargo, estos síntomas pueden provenir de otras enfermedades. También hay casos cuyo envenenamiento por plomo puede no causar síntomas. Por lo cual, debe visitar su doctor períodicamente, esté o no, sintiendo los siguientes síntomas:

Síntomas que se manifiestan en etapas tempranas del envenenamiento:



  • Dolores de Cabeza
  • Fatiga
  • Molestares estomacales
  • Insomnio
  • Irritabilidad o nerviosismo
  • Sabor metálico
  • Pérdida o falta de apetito
  • Problemas en sistema reproductivo

Síntomas que se manifiestan en etapas más adelantadas:



  • Dolores de estómago
  • Problemas con la memoria

  • Problemas en los riñones

  • Náusea

  • Pérdida de peso

  • Estreñimiento

  • Dolores musculares y
    en las coyunturas
  • Debilidad en las muñecas o en los tobillos

EFECTOS DEL PLOMO EN LA SALUD DE ADULTOS

El organismo de cada individuo expuesto al plomo responde de diferente manera a éste. Esta tabla indica el nivel de plomo al cual usted puede sentir los varios efectos o síntomas causados por envenenamiento por plomo. Por lo general, los efectos que tiene el plomo en la salud de los niños son mucho más severos.



Efectos

Nivel del plomo en la sangre

( mcg/dl)

Daños severos al cerebro (encefalopatía)

100

Dolores de cabeza, problemas de concentración y de memoria, dificultades con el sueño, cambios de carácter repentinos

60 - 70

Anemia

60

Dolor de estómago, estreñimiento, diarrea, falta o pérdida de apetito

50 - 70

Problemas en el sistema nervioso; reducción de glóbulos rojos

50

Problemas en el sistema reproductivo en los hombres; daños en el riñón

40

Los reflejos se vuelven lentos

30

Efectos dañinos al feto; presión arterial alta

10 - 15


Esta tabla ha sido adaptada de ATSDR, Toxicological Profile for Lead (1989)

Hay casos cuyo envenenamiento es tan severo que pueden resultar en covulsiones, coma o muerte.

También es muy importante enfatizar en que existen casos en los cuales el plomo daña nuestro organismo aún cuando no hay síntomas presentes (revise la tabla de efectos del plomo en la salud).

¿CUALES SON LAS REGULACIONES DEL PLOMO ESTABLECIDAS POR OSHA?

29 CFR 1926.62 Occupational Safety and Health Administration (OSHA) - Administración de Seguridad y Salud Ocupacional. Las regulaciones establecidas por OSHA cubren todo trabajo de construcción en el sector privado.

Las regulaciones del plomo que fueron escritas por OSHA requieren que los empleadores hagan un número de cosas para que el lugar de trabajo sea seguro. Ningún empleado debe estar expuesto al plomo a un nivel que equivalga o sobrepase 50 microgramos por metro cúbico de aire (mcg/m 3), en 8 horas diarias de trabajo. Esto quiere decir que la concentración de plomo en el aire en ambientes laborales no puede pasar este nivel - lo que OSHA llama "Permissible Exposure Limit" (PEL) o límite permitido de exposición. De acuerdo con OSHA, el empleador debe proporcionarle a los trabajadores duchas o regaderas (cuando sean factibles), lugares de cambio, comedor o cafetería, que estén separados del área de trabajo, como también asegurarse que los trabajadores los usen como es debido. OSHA también requiere que el empleador tenga un programa por escrito el cual demuestre de qué manera va a cumplir con las regulaciones. Además, debe medir periódicamente la concentración de plomo en el ambiente laboral y seguir ciertos métodos para reducirlo. Su empleador debe proveer exámenes médicos a los empleados para determinar si sus organismos están absorbiendo demasiado plomo. Las regulaciones también requieren que si algún empleado está envenenado, que sea removido del sitio de trabajo por el cual se está expuesto al plomo, sin que sus salarios sean reducidos o eliminados.

Las regulaciones del plomo están basadas en la cantidad de plomo que se encuentra en el aire del lugar de trabajo. Sin embargo, es importante recordar que los trabajadores pueden ingerir el polvo del plomo y causarles problemas. Por lo cual, es muy importante que el área de trabajo se mantenga limpia.

¿CUALES SON LOS DERECHOS QUE TENEMOS BAJO LAS REGULACIONES DE OSHA?

Bajo las regulaciones de OSHA, si usted está expuesto o en contacto con plomo, usted tiene derechos que su empleador debe asegurarse de llevar a cabo.

Las regulaciones que sean impuestas dependen de la cantidad de plomo en el aire del lugar de trabajo.

1. Para saber si hay un problema de plomo en el ambiente laboral, su empleador tiene que averiguar la cantidad de plomo en el aire. Para hacer esto, su empleador debe medir la concentración de plomo en el aire o revisar los resultados de esta concentración de trabajos anteriores que tengan condiciones y tareas similares a las suyas.

2. Si usted desempeña alguna de las tareas mencionadas en la tabla de RESPIRADORES y su jefe no le ha demostrado que la cantidad de plomo a la que está siendo expuesto es de menos de 30 mcg/m 3 en un período de 8 horas, entonces su empleador está obligado a hacer lo siguiente:

  1. Entrenamiento

Usted tiene el derecho de ser informado que está trabajando con productos que contienen plomo o cualquier otro material o producto químico que sea peligroso. Cada año debe hacerse un entrenamiento para enseñar cómo manejar de manera correcta ysegura productos que contengan plomo. Este entrenamiento deberá proveer información acerca de los peligros a los cuales e está expuesto al estar en contacto con el plomo. También debe ser informado acerca de las regulaciones establecidas por OSHA.

  1. Medida de plomo en el aire

Cada seis meses, su empleador tiene que medir la concentración de plomo en el aire del ambiente laboral. Su empleador tiene la obligación de notificarle el resulatado por escrito. La concentración que se permite en el aire no puede sobrepasar de 50 mcg/m³ por un promedio de ocho horas diarias de trabajo.

  1. Exámenes médicos (solamente si usted está expuesto al plomo a un nivel que sobrepasa 30 mcg/m 3 en 8 horas diarias de trabajo, mínimo de 30 días por año)

Su empleador tiene la obligación de pagarle un examen médico si usted tiene síntomas de envenenamiento por plomo; si tiene un nivel elevado de plomo en la sangre; si tiene dificultades al usar respiradores; si tiene dudas y quiere ser informado sobre cómo afecta el plomo al sistema reproductivo; o si ha sido removido del área donde se está expuesto al plomo por razones médicas.

  1. Exámenes biológicos

Usted tiene derecho a hacerse análisis de sangre para determinar si tiene niveles altos de plomo ensu organismo. Usted deberá ser informado de estos resultados por escrito. Su empleador está obligado a pagar o proveer estos exámenes. Dependiendodel resultado (concentración de plomo en la sangre), estos exámenes deberán ser repetidos periódicamente y de acuerdo a las especificaciones dadas por OSHA.

  1. Removido del área donde se expone al plomo por razones médicas

Usted tiene derecho a ser removido del área donde se expone al plomo por razones médicas. Usted será removido si se confirma que su nivel de plomo es o sobrepasa 50 microgramos por cada 100 mililitros de sangre (mcg/dl). Usted continuará retirado del sitio de trabajo donde haya plomo hasta que los resultados el nivel de plomo en sangre sean de, o menos de, 40 mcg/dl por dos exámenes consecutivos. Usted también tiene derecho a ser removido si existe una condición por la cual el contacto con plomo le empeore la salud. Durante el tiempo que esté removido, su empleador está obligado a pagarle su sueldo completo. Además, el estado de su señoría en el trabajo no puede cambiar, y todos sus derechos y beneficios deberán continuar como si usted estuviera en sus labores regulares. El tiempo por el cual usted estará o necesitará ser removido puede ser hasta de 18 meses consecutivos.

En caso que el envenenamiento por plomo sea severo, su doctor puede suministrarle drogas quelantes. Quelación es el tratamiento por el cual se remueve el plomo acumulado en la sangre. Este tratamiento puede ser perjudicial a la salud, ya que puede tener serios efectos secundarios, incluyendo daños a los riñones. Por lo cual, las drogas quelantes deben suministrarse solamente cuando el envenenamiento es severo y no como tratamiento de rutina para mantener un nivel bajo de plomo en la sangre.

3. Si usted desempeña alguna de las tareas mencionadas en la Tabla de RESPIRADORES y su empleador no ha demostrado que su exposición es menos de 50 mcg/m 3 durante un período de 8 horas, entonces, su empleador está obligado a seguir las siguientes indicaciones:

  1. Cada tres meses, su empleador debe hacer que se repita lamedida de plomo en el aire.

  1. Duchas (regaderas) y lugares de cambio

Su empleador está obligado a proveer duchas (cuando sean factibles) y lugares de cambio para los empleados. También deben proveerse casilleros dobles para guardar de forma separada la ropa limpia de calle y la ropa de trabajo.

  1. Comedores

Su empleador tiene que proporcionar un comedor o área de comer que esté separada o fuera del área de trabajo. Nótese, estos comedores tienen que tener acceso a lavamanos.

  1. Ventilación

Su empleador tiene que instalar un sistema de ventilación de escape o usar otros métodos de ingeniería (herramientas o maquinaria que se usan para disminuir o eliminar el contacto con el plomo) que sean factibles. También hay procedimientos de trabajo a seguir, los cuales ayudan a disminuir el contacto con el plomo en el aire de manera que no se exceda el "PEL".

  1. Respiradores y equipo de protección personal

Durante el tiempo al cual el plomo en el aire exceda el límite permitido, su empleador está obligado a proporcionarle respiradores apropiados y entrenamiento acerca de su uso (mascarillas de papel desechables no son aceptadas). El empleador estará obligado a proporcionar equipo y elementos de protección personal, incluyendo: trajes especiales de cuerpo entero, guantes, espejuelos especiales para proteger los ojos y la cara, como también zapatos. Los respiradores y equipo de protección personal deberán ser usados hasta que el nivel de plomo en el aire sea disminuido al "PEL", usando una ventilación adecuada o prácticas de trabajo que lo reduzcan. También deben usarse cuando estas prácticas no son factibles.

¿CUALES SON LOS PASOS QUE DEBO TOMAR PARA PROTEGERME DEL PLOMO?

  • Use los sistemas de ventilación que han sido diseñados para su protección. Asegúrese de saber manejarlos y ver que estén trabajando correctamente.
  • Use los respiradores que le corresponden. Su empleador está obligado a suministrar y asignar respiradores adecuados para los distintos trabajos. Hasta que se determine la cantidad de plomo a la que usted está siendo expuesto, su empleador deberá seleccionar un respirador de acuerdo a la Tabla de RESPIRADORES. También tiene que haber un programa para la limpieza de éstos y asegurarse que estén en perfectas condiciones y sean de su medida.
  • Mantenga limpia el área donde esté trabajando. Su empleador debe proporcionarle una aspiradora con filtro de alta eficiencia,especial para recoger el polvo producido por el plomo; o si no, moje el sitio antes de limpiarlo.
  • No coma, beba o fume en sitios de trabajo. Su empleador tendrá que proporcionar un área separada, libre de contaminación por plomo.
  • No olvide lavarse la cara y manos antes de comer, beber o fumar.
  • Al final de la jornada, debe darse un baño, lavarse bien el cabello y cambiarse la ropa y zapatos. El polvo de plomo se impregna en el cabello, ropa, zapatos; contaminando así, el hogar, dañando así, la salud de los niños.
  • Guarde su ropa de calle y ropa de trabajo en casilleros que estén separados.
  • Mantenga una dieta balanceada; una nutrición apropiada le ayudará a reducir el nivel de plomo en la sangre, mientras que una mala nutrición puede contribuir a elevar este nivel.

Para asistencia o mayor información llame o escriba a:

Occupational Lead Registry
Division of Occupational Safety
1001 Watertown Street
West Newton, MA 02465
(617) 969-7177

Para obtener una copia de las regulaciones del plomo establecidas por OSHA (29 CFR 1926.62) o para documentar alguna queja, llame o escriba a su oficina de OSHA más cercana:

Occupational Safety and Health Administration
639 Granite Street, 4th floor
Braintree, MA 02184
(617) 565-6924

Occupational Safety and Health Administration
138 River Road, Suite 102
Andover, MA 01810
(978) 837-4460

Occupational Safety and Health Administration
1145 Main Street
Springfield, MA 01103
(413) 785-0123

Le agradecemos el contenido que fue adaptado para este folleto a Texas Department of Health y a California Department of Health Services. Las ilustraciones tomadas del Departamento de Salud de California fueron hechas por Jane Norling.

¿Cuál RESPIRADOR debo de usar para cuál tarea?

TAREA

RESPIRADOR REQUERIDO*

A. Si el plomo está en la superficie o la pintura es a base de plomo y trabaja en:

  • la demolición manual de estructuras
  • raspar o lijar la pintura a mano
  • el uso de pistola de calor
  • el uso de herramienta eléctrica con sistema de colección HEPA para el polvo

B. Al pintar por medio del rocío pintura a base de plomo

Concentración de plomo que puede encontrarse en el aire :

No más de 500 mcg/m 3

  • Use un respirador de media máscara con filtros de alta eficiencia (HEPA)

o

  • Use un respirador de aire suministrado (linea aérea), operado a demanda (presión negativa)
C. Al usar un mortero que contenga plomo

D. Al quemar plomo

E. Si el plomo está en la superficie o la pintura es a base de plomo y trabaja en:

  • remachar
  • remover pintura con herramienta eléctrica sin sistema de colección HEPA para el polvo
  • limpieza de los desechos a donde se ha usado el chorro abrasivo seco
  • mover o remover el recinto (que aisla) donde se ha usado el chorro abrasivo

Concentración de plomo que puede encontrarse en el aire :

Más de 500 mcg/m 3

  • Use un respirador con purificador de aire motorizado con filtros de alta eficiencia de casco o capucha de ajuste flojo

o

  • Use un respirador de casco o capucha de aire suministrado, operado a flujo continuo

o

  • Use un respirador de purificación de aire con máscara de cara entera con filtros de alta eficiencia

o

  • Use un respirador ajustado con purificador de aire motorizado con filtros de alta eficiencia

o

  • Use un respirador de aire suministrado con máscara de cara entera, operado a demanda

o

  • Use un respirador de máscara de media cara o cara entera de aire suministrado, operado a flujo continuo

o

  • Use un aparato de respiración autónoma (SCBA) con máscara de cara entera, operado a demanda
F. Si el plomo está en la superficie o la pintura es a base de plomo y trabaja en:
  • uso de chorro abrasivo
  • soldar
  • cortar
  • quemar con torcha

Concentración de plomo que puede encontrarse en el aire :

Más de 2,500 mcg/m 3

  • Use un respirador de aire suministrado con máscara de media cara, operado a demanda de presión u otro modo de presión positiva

o

  • Use un respirador de aire suministrado con máscara de cara entera, operado a demanda de presión u otro modo de presión positiva

o

  • Use un aparato de respiración autonoma (SCBA) con máscara de cara entera, operado a demanda de presión u otro modo de presión positiva

Nota: 1. Si hay un nivel de plomo más alto de los niveles mencionados en esta tabla, use el respirador que sea apropiado para ese nivel.
2. Si usted pide un respirador con purificador de aire motorizado, su empleador tiene que proveérselo siempre y cuando lo proteja adecuadamente.
* Los respiradores que son para mayores concentraciones de plomo pueden usarse para concentraciones menores.