消費者每年投入房屋裝修的資金高達成百上千萬美元。但善良的房屋所有者卻經常被房屋裝修承包商所欺騙。1992年出臺了《房屋裝修承包法》(M.G.L. c. 142A),以保護消費者的利益,規範房屋裝修承包商的行為。

法律規定實行承包商登記制度,設立解決房主及登記承包商糾紛的仲裁計畫,並創辦擔保基金,在承包商拒不履行法院判決的情況下向房主提供最高10,000美元的房屋裝修賠償。住宅裝修改建是一項艱巨的工程。值得慶幸的是,如果您瞭解自己的法定權利並採取相應的防範措施,可以幫助您避免碰到潛在問題。投資成千上萬美元進行房屋裝修前,一定要制定詳細的裝修計畫。

工程開始前

投資成千上萬美元進行房屋裝修前,一定要制定 詳細的裝修計畫

確定你所鐘意的設計 (必要時請諮詢建築及設計人員) 並確定裝修預算。

確定所要用到的材料。拜訪房屋裝修中心,閱讀載有特色居室設計的書報雜誌,也可以與進行過類似裝修的人交流經驗。

以一覽表和建築平面圖的形式向潛在承包商 明確需要進行哪些工作。如果參與出價的所有承包商都以同一份設計說明為依據,那麼出價過程可能會更加完整和準確。

聯繫專業建築協會就房屋裝修、包括承包商選擇聽取建議。

確定承包商之前

選擇承包商是房屋裝修過程中最重要的步驟。一定要確保:

與三個以上的承包商會面,要求提交書面詳細估價。

諮詢建築規則與標準委員會,核實您所雇傭的承包商和分包商是否已在本州註冊。

如果承包商或分包商未經註冊,您將無法得到《房屋裝修承包商法》的保護。但您可以通過法院系統尋求其他補救措施。

有些承包商無需註冊資格。其中包括中央空調及暖氣系統、節能設備、園林綠化、內部裝修、牆地面覆蓋、圍欄製造、獨立磚體牆、地面游泳池、百葉窗、遮陽篷、地面院落和車道的安裝供應商,以及建築師、電工及木匠等在特定職業範圍內提供服務的持證專業人員。此外,有些兼職和小型工程(500美元以下)的承包商無需具備註冊資格。

註冊承包商必須在所有廣告、合同和許可證上公開其六位註冊號碼。只要看到公司或承包商名稱,旁邊就應該公開其六位登記號碼。本州為所有註冊承包商頒發認證卡。要求企業出示認證卡,以便核實註冊的有效性。如果發現承包商沒有進行註冊,請聯繫首席檢察官辦公室舉報違法行為。

確認承包商證明人。查看承包商的已完工工程。聯繫使用同一承包商的其他房主瞭解情況。
如果發現問題,請聯繫首席檢察官辦公室或誠信企業局核對該承包商的投訴記錄。也可以聯繫消費事務處查看該承包商是否有過仲裁或擔保基金索賠記錄。您也可以登錄我們的房屋裝修網站瞭解這些資訊,網址是 www.Mass.Gov/homeimprovement

簽訂合同前

一定索要詳細的書面合同,即使工程很小也不能例外。合同可以起到保護作用,確保你和承包商瞭解工程規模和價格情況。州立法要求超過1,000美元的房屋裝修合同必須採用書面形式。如果違反這條規定,承包商的執照可能被中止甚至吊銷,承包企業還面臨罰款或刑事訴訟等處罰。消費事務辦公室可以向您提供格式合同。

合同須注明以下內容:

  • 認定承包商身份,包括註冊代碼;
  • 工程總價;
  • 付款進度表;
  • 修改或「增項」規定;
  • 規格/材料明細表;
  • 開工和竣工日期;
  • 承包商保險影本;
  • 一份警告通知,說明如果您自己申請建築許可,或者雇傭未經註冊的承包商,將無法獲得擔保基金的賠付;
  • 3日取消通知,說明如果在自己家、或在承包商辦公室或企業以外的地方簽訂合同,你有權在三日之內取消合同;
  • 其他與工程有關的具體資訊。

確保由承包商申請建築許可。如果您自己申請許可, 可能沒有資格向擔保基金索賠。

根據合同,承包商所收的預付款不允許超過總價的三分之一,除非需要定購特殊材料。

如需申請裝修貸款,只要以您的房產充當抵押,請注意承包企業無權向您借貸,也無權以任何形式與貸款機構進行合作。同樣,只要以您的房產為抵押,承包商就無權與借貸機構合作提供融資服務。您有權選擇願意與您協商的任何一家貸款機構。要求承包商對工程進行估價,然後貨比三家,尋找最佳的融資選擇。

出現問題時

如果產生合同爭議,或您認為工程品質低劣、製作粗糙,您都應該致函承包企業。寫下您的要求,並通過普通一級和索要回執掛號郵件寄送給承包商。一定要按照時間順序列出承包企業如何違反協議。說明希望承包商採取哪些行動,比如完成工程、賠償損失或取消合同。如果糾紛沒有解決,請嘗試下列方案:

調解:雙方在調解人員的調停下達成都能接受的解決方案。調解以自願為基礎,需要征得雙方的同意。可以通過當地消協申請調解,消協一般是首席檢察官辦公室的附屬機構。

仲裁:您也許有資格使用房屋裝修仲裁計畫之下、經過州政府批准的仲裁服務。要想符合仲裁條件,您必須證明:

  • 書面簽訂工程合同
  • 合同訂立時承包商具有註冊資格
  • 裝修對象為1-4口之家、且必須為由房主自住的麻塞諸塞州主要居所。

如果以您的名義申請建築許可,您可能符合仲裁條件(如果其他條件符合),但可能失去獲得擔保基金賠償的資格。如果承包商在合同中未包含許可通知且您符合其他各項條件,您 也許有權獲得擔保基金的賠償。

必須在簽署房屋裝修協定兩年內提出仲裁申請。如果接受仲裁申請,將按照索賠金額的大小收取聽證費用。

注意:對已故方提出仲裁申請的原告須將仲裁申請提交消費事務處備案,同時須向相關遺囑法庭提交「索賠通知」。上述文件須在去世之日起1年內提交。某些情況下可能要在10個月內提交上述材料。聯繫消費事務處瞭解更多情況。您可能需要聽取律師的建議。

由中立的專業仲裁人在雙方出席的情況下對案件舉行聽證,並做出具有法律效力的裁決。任何一方均有權在21日內向法院提出上訴。

只有承包商和客戶雙方分別簽署同意仲裁的合同條款並注明日期,承包商與房主產生糾紛時才能啟動仲裁程式。但在房主提出仲裁申請的情況下,承包商可以向仲裁員提起反訴。

要提出仲裁申請,或瞭解仲裁計畫的更多資訊,請撥打消費事務處消費者熱線(888) 283-3757或訪問 www.Mass.Gov/homeimprovement

法律行動:您也可以通過法院系統來實現索賠主張。如果索賠金額低於2,000美元,小額索賠法院是最經濟實惠的選擇。消費事務處出版了一份小額索賠法院消費指南,以備消費者隨時索取。大額索賠更適合到地區高等法院,索賠時必須徵詢律師意見。

關於判決

請注意在有些情況下,如果您所雇傭的承包商提出了破產申請,可能會導致法院延遲或根本無法做出判決。如果承包商提出破產申請,請撥打消費事務熱線,瞭解您擁有哪些追索權。擔保基金

在仲裁或法院判決中獲勝後

創建房屋裝修擔保基金的目的是為在法庭裁決中勝訴,卻得不到承包商賠償的消費者提供最後的解決方案。擔保基金來自承包商在最初註冊時必須支付的一次性費用。如果您在仲裁或庭審中勝訴,而承包商拒不支付賠償款,您可以按實際損失向擔保基金申請最高限額為$10,000的賠付。但有一點您需要注意,即如果您向小額索賠法院提起申訴,而您的實際損失高於$2,000,那麼您能從擔保基金獲得的最高賠償額為$2,000。

消費者從擔保基金獲得賠償後,承擔責任的註冊承包商必須在30日內補齊基金餘額及利息。拒絕補齊餘額可能招致行政罰款和撤銷註冊資格,在極端情況下還可能導致刑事訴訟。

擔保基金索賠必須在法院或仲裁判決之日起 個月內提出索賠申請。按照本州法律規定(201 CMR 14.00),您必須首先證明其他爭取賠償的手段無效才能申請擔保基金。

瞭解向擔保基金提出索賠申請的更多資訊,請致電消費事務處消費者熱線諮詢。

如何獲得擔保基金賠償

為了獲得基金賠付,房主必須證明:

  • 雙方簽訂工程合同。
  • 合同簽訂時承包商在建築規則與標準委員會進行過註冊。
  • 以承包商 - 而不是房主的名義 ¾ 申請建築許可證(特殊情況除外)。
  • 施工對象為現有的麻塞諸塞州1-4口居所,且該處不動產為房主的主要居所。
  • 房主在法庭或仲裁判決中勝訴,且為獲得賠付的所有「合理努力」都已經盡到。
  • 從仲裁或法庭判決之日起六個月內提出擔保基金賠償申請。

有用資源

核對承包商註冊狀況:

Office of Consumer Affairs and Business Regulation

(617) 973-8787

瞭解承包商的投訴記錄:

  • 消費事務和企業管理處
    (僅限於仲裁和擔保基金記錄)
    (617) 973-8787
    免費電話:(888) 283-3757
  • 首席檢察官辦公室
    (617) 727-8400
  • 誠信企業局
    (508) 652-4800
    (508) 755-2548
    (413) 734-3114

正式投訴:

首席檢察官辦公室
(617) 727-8400

如欲瞭解申請仲裁或擔保基金賠付,

合同範本或有關《房屋裝修法》的更多資訊:

消費事務和企業管理處
(617) 973-8787 or 免費電話: (888) 283-3757

瞭解住宅裝修過程的更多資訊,

請諮詢專業建築協會:

全美裝修業協會

  • 全美裝修業協會東麻塞諸塞分會 (508) 839-9884
    全美裝修業協會西麻塞諸塞分會(413) 781-6274
    全美裝修業協會網站: http://www.nari.org
  • 大波士頓地區建築協會(617) 773-1300
  • 麻塞諸塞州建築協會 (800) 632-8168

本辦公室能力有限,無法回復英語之外語種的請求。欲知詳情,請求助說英語的朋友,致電我們的消費者服務熱線:1-888-283-3757,或寄送電子郵件至: consumer@state.ma.us