En caso de que no pueda resolver una reclamación con un comerciante de manera informal, puede decidir en promover una acción legal en su contra. Si el problema involucra una acción injusta o engañosa que significa una violación del Acta de Protección al Consumidor de Massachusetts (Massachusetts Consumer Protection Act), la ley requiere que usted envíe una carta a el comerciante 30 días antes de presentar una reclamación formal ante el Tribunal. (Leyes Generales de Massachusetts, capitulo 93A / M.G.L. c. 93A). La carta debe describir claramente su inconformidad, el daño sufrido y cómo desea que el problema sea resuelto. Esta carta se le conoce como: "Carta de Reclamación de 30 Días".

El comerciante debe darle una respuesta satisfactoria dentro de un período de 30 días, de otra manera estaría sujeto al pago de daños de tres veces su valor original y los gastos legales que se originen. La Carta de Reclamación de 30 Días tiene el propósito de invitar al comerciante a negociar y arreglar la reclamación sin llegar al Tribunal. También establece la cantidad de daños monetarios que puede usted recuperar si éstos pueden probarse ante el Tribunal.

El Primer Paso

Usted debe enviar una Carta de Reclamación de 30 Días si planea llevar su caso al Tribunal Superior (Superior Court), al Tribunal de Distrito (District Court), Tribunal de Reclamos Menores ( Small Claims Court ) o ante el Tribunal de Vivienda (Housing Court). No es necesario que envíe esta carta en caso de que el comerciante no posea un local establecido o bienes dentro del Estado de Massachusetts. Asimismo, no es necesario que envíe esta carta en caso de que usted promueva la reclamación como parte de una contrademanda o contrarreclamación a acción legal que un comerciante haya tomado en contra suya.

Información que Debe Incluirse en la Carta de Reclamación de 30 Días

Favor de incluir la siguiente información en su Carta de Reclamación de 30 Días para cumplir sus obligaciones legales:

  1. Su nombre completo y su dirección postal
  2. La descripción del hecho o la acción injusta o engañosa, incluyendo todas las acciónes injustas o engañosas que usted reclema,la fechaen que ocurrióla transacción y cualquier otra información importante. Si conoce el artículo de la ley que haya sido violado, puede también mencionarlo. Sin embargo, no está usted limitado por las leyes o normas establecidas.
  3. Explique con claridad los daños que usted sufrió como resultado de la acción ilegal, tales como:
    • Incumplimiento en la devolución de un depósito inicial de seguridad el cual resulta en pérdida de dinero.
    • La venta de aparatos electrodomésticos defectuosos resulta en la adquicisión un producto que no sirve y sin valor.
    • Incumplimiento de un técnico de TV en la reparación de un equipo resulta en pago de servicios ejecutados inadecuadamente.
    • Compra de bienes a través de tácticas de "convencimiento" que resulta en poseer bienes no deseados, o innecesarios que son más costosos de lo que originalmente se planeó.

Las acciones injustas o engañosas cubiertas por el Capitulo 93A de las Leyes Generales de Massachusetts estan definidas en los reglamentos disponibles en la Librería de la Legislatura del Estado (617/727-2834)

  1. La reparación o resarcimiento que usted reclama incluyendo la cantidad de dinero que pretende recuperar en la demanda.

Aunque la Ley no lo requiere, la Carta de Reclamación de 30 Días debe enviarse por correo certificado con acuse de recibo (return-receipt requested) para que usted obtenga una prueba del envío. También envíe su carta por correo regular y conserve una copia para sus archivos.

Oferta Escrita de Liquidación

En cuanto envía la Carta de Reclamación de 30 Días, el comerciante tiene treinta días para responder por escrito. Usted debe decidir si acepta o rechaza la oferta del comerciante. Si rechaza una oferta que el Tribunal determine más adelante que es razonable, el Tribunal pude limitar la cantidad que usted puede recuperar. El Tribunal puede limitar su recuperación al monto que el comerciante le haya ofrecido originalmente.

El Tribunal puede emitir un fallo a su favor si el comerciante nunca envió una oferta de liquidación, o envió una oferta irrazonable. Entonces usted podrá recuperar la mayor de las siguientes cantidades: sus daños monetarios reales, o $25.

El Tribunal también puede determinar que la violación del comerciante a la Ley de Protección al Consumidor fue "premeditada o intencional", o que la negación del comerciante para negociar con usted fue hecha de mala fe. En cualquier caso, usted podría recibir la mayor de las siguientes cantidades: entre dos y tres veces el valor del daño real, o $25.

Si el Tribunal emite un fallo a su favor, usted tiene el derecho a recuperar una cantidad razonable por los costos del abogado. Sin embargo, el Tribunal puede negarle los gastos del abogado si anteriormente usted rechazó una oferta de liquidación razonable.

Carta Muestra

Su nombre
Su dirección
Su número de teléfono

Fecha

Nombre del Comerciante
Dirección del Comerciante

Estimado Sr. (Sra.):

Por medio de la presente presento la demanda escrita para la reparación de los daños según los estatutos de las Leyes Generales de Massachusetts, Capítulo 93A, Sección 9.

El día {date}, la siguiente acción injusta o engañosa ocurrió:

{EXPLICAR LO QUE SUCEDIÓ }

Según mi opinión, esta acción injusta o engañosa es declarada ilegal según los estatutos de la Sección 2 del Capítulo 93A. (Si es aplicable, puede proporcionar el número del reglamento), el cual dice:

{Mencione el texto o la sección. Recuerde: No es indispensable que indique los reglamentos o las leyes para apoyar la confirmación de que la conducta del comerciante fue injusta o engañosa, sin embargo, es deseable. Quizá desee incluir todos los reglamentos que usted considere que han sido violados.}

Como resultado de esta acción injusta o engañosa, he sufrido daño o la pérdida de dinero, como lo indico a continuación:

{Indicar el Daño, Cantidad de Dinero o la Pérdida de Propiedad }

Por lo tanto, por medio de la presente demando el siguiente resarcimiento:

{Indicar Reparación, o el Pago de los Daños que se Pretende}

El Capítulo 93A le brinda la oportunidad de dar una respuesta en buena fe a esta carta dentro de un período de 30 días. Su incumplimiento podría someterlo al triple de el costo de los daños y el pago de honorarios del abogado en caso de que yo decida promover una acción legal.

Atentamente,

Su Nombre

Para la versión de esta carta en inglés

Defendiendo sus Derechos

En caso de que usted y el comerciante no logren un convenio favorable, tiene dos opciones:

Mediación: Esto permite que ambas partes logren una solución mutualmenteaceptable con la ayuda de un moderador. La intervención de un moderador es voluntaria, por lo que se requiere el consentimiento de ambas partes. Puede solicitar un moderador a través de un grupo de apoyo a los consumidores en su área local, cuales están afiliados en la Oficina del Procurador General.

Tribunal: También puede promover su demanda a través del sistema legal. Para reclamaciones menores de $2,000, el Tribunal de Reclamaciones Menores (Small Claims Court) es la opción de menor costo. La Oficina de Asuntos al Consumidor y Regulaciones de Negocios publica un panfleto acerca del Tribunal de Reclamos Menores que está disponible bajo solicitud. Es más adecuado el Tribunal de Distrito o Superior para reclamaciones mayores. Debe buscar asesoramiento legal para todas las reclamaciones.