La Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) de Massachusetts protege a los consumidores que han tenido serios problemas por defectos en sus automóviles nuevos. La Ley define un "Limón" o "Lemon" como un vehículo de motor nuevo o arrendado que tiene un defecto serio que impide de manera significante el uso, afecta su valor en el mercado, o la seguridad del vehículo y el cual no ha sido reparado después de un número razonable de intentos. ( M.G.L. c. 90, §7N1/2 )

Si su vehículo nuevo o arrendado tiene un defecto significante que persiste o reincide después de un número razonable de intentos de reparación, entonces usted puede tener el derecho a una devolución de su dinero o el reemplazo del vehículo. Tenga presente que no todos los problemas de los autos son lo suficientemente serios para que califiquen en la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law).

Vehículos Amparados por la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law).

Cualquier automóvil nuevo, motocicleta, camioneta o camión adquirido en el Estado de Massachusetts para uso personal o de familia, está amparado por la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) por el "período de protección" ("term of protection") de un año, o 15,000 millas de uso a partir de la fecha de entrega original, lo que ocurra primero. La ley también ampara los vehículos que son revendidos durante el período de protección de un año o 15,000 millas, así como los vehículos nuevos que son arrendados después del 1° de Julio de 1997.

Vehículos que no Están Amparados por la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law):

  • viviendas rodantes;
  • vehículos construidos principalmente para uso fuera de ruta (off-road);
  • vehículos utilizados principalmente para propósitos comerciales;
  • vehículos con defectos causador por la negligencia del propietario, accidentes, vandalismo, o reparaciones del vehículo sin autorización por una persona que no es el fabricante, el agente autorizado, o
  • vehículos arrendados antes del 1° de Julio de 1997.

Período de Protección:

El período de protección es de un año, o 15,000 millas de uso a partir de la fecha de entrega original, lo que ocurra primero. Esto significa que los defectos por los que está reclamando y los intentos de reparación requeridos deben ocurrir durante este período. Sin embargo, el intento de reparación final por parte del fabricante puede ocurrir después del período de protección.

Impedimento Sustancial:

la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) solamente cubre defectos serios, los cuales impiden de manera significante su uso, afecta su valor en el mercado, o la seguridad misma del vehículo. La ley no muestra una lista de los defectos que se consideran sustanciales. Usted debe demostrar específicamente cómo es que su uso, su seguridad o el valor de su vehículo en el mercado este afectado sustancialmente por el defecto. Por ejemplo, para comprobar que afecta su valor comercial, debe demostrar que el valor de su vehículo es por lo menos 10 por ciento menos al que sería sin tener el defecto. Aunque el defecto sea molesto, no significa que sea sustancial.

Intentos de Reparación

Número Razonable de Intentos de Reparación: La Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) le brinda al fabricante, a su agente o a su concesionario autorizado un "número razonable de intentos" para reparar un defecto sustancial. Se cumple con este estándar si dentro del período de protección (un año o 15,000 millas, lo que ocurra primero):

  • se intentó tres (3) veces o más reparar el mismo defecto sustancial y el problema continua o reincide dentro del período de protección;
    o
  • los intentos por reparar cualquier defecto sustancial, o la combinación de defectos, se toman un total de 15 o más días hábiles. No es necesario que éstos sean dias consecutivos.

Nota: Un día hábil es cualquier día en el que el departamento de servicio de un concesionario autorizado está abierto para hacer negociaciones.

Asegúrese de mantener todos los registros completos y exactos de sus contactos con el fabricante, con el concesionario y todos los recibos. Tiene derecho a recibir un recibo o factura fechada y detallada de cualquier trabajo de reparación, incluyendo el trabajo de reparación de garantía, de acuerdo con los Reglamentos de Vehículos Motorizados del Procurador General (Attorney General's Motor Vehicle Regulations) (940 CMR 5.00). Revise las facturas o recibos detenidamente para asegurarse que se menciona el problema de su reclamación.

El defecto debe continuar o reincidir después de un número razonable de intentos de reparación y debe aún impedir el uso o seguridad de su vehículo antes de tomar el siguiente paso en el proceso de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law).

Intento de Reparación Final:

Si el defecto sustancial continúa o reincide después de que el fabricante o el concesionario autorizado ha realizado el número razonable de intentos por repararlo, usted debe dar al fabricante (no al concesionario) una última oportunidad, sin que exceda los siete días hábiles, para arreglar el defecto. Este periodo de 7 días inicia cuando el fabricante está al tanto, o lo debe estar, que el límite de los tres intentos de reparación, o los 15 días hábiles fuera de servicio se han alcanzado o se han excedido. Generalmente, esta es la fecha en la que el fabricante recibe, de su parte, una carta en la que le da la última oportunidad de reparación. Usted puede informarle al fabricante de la última oportunidad aún después de concluir el término de protección de un año, o 15,000 millas.

Usted debe enviar la notificación de la última oportunidad de reparación a la oficina regional del fabricante por correo certificado con acuse de recibo (return receipt) (Ver ejemplo). Puede obtener esta dirección en la Oficina de Asuntos del Consumidor y Regulación de Negocios (Office of Consumer Affairs and Business Regulation). La mejor forma para documentar que el fabricante ha recibido la última oportunidad de reparación, es notificando al fabricante directamente por correo y conservando copias de sus cartas.

Al transcurrir los siete (7) días hábiles, puede recoger su vehículo. El fabricante puede elegir no utilizar esta última oportunidad para intentar la reparación. Si después de los siete días hábiles, el defecto sustancial no ha sido reparado, o ha sido reparado y reincide, entonces usted tiene derecho a la devolución de su dinero o el reemplazo de su vehículo bajo la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law). Si el fabricante no cumple voluntariamente, puede solicitar una audiencia de arbitraje.

Muestra de la Carta de la Última Oportunidad para Reparar
Guarde una Copia Para sus Archivos

Su dirección particular
Su Número Telefónico Vespertino
Su Número Telefónico Diurno

Fecha

Nombre del Fabricante
Dirección del Fabricante

Estimado Señor o Señora:

Por medio de la presente estoy presentando una demanda escrita de desagravio bajo la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) de Massachusetts y de la Ley Protección del Consumidor (Leyes Generales de Massachusetts, c. 93A, Sec. 9), ya que considero que mi automóvil está amparado por la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) del Estado de Massachusetts, c. 90 Sec. 7N1/2.

Compré un (marca, modelo, año del vehículo) el (fecha) del (nombre del concesionario) en la (ciudad, estado). El número de identificación o número VIN del automóvil es (Número de Identificación del Vehículo). Desde que adquirí el vehículo, he tenido que regresarlo al concesionario un total de (número de veces que el vehículo fue devuelto a un concesionario autorizado para reparaciones) ocasiones. Mi vehículo ha estado fuera de servicio por reparaciones por un total de (número total de días hábiles en los que el vehículo ha estado fuera de servicio por estar en reparación) días hábiles. Mi automóvil ha estado en (nombre del concesionario) para ser reparado en las siguientes fechas y defectos:

(Fecha de Entrada/Salida) (Enliste los problemas por los que reclamó)

(etc.) (etc.)

En este momento tengo los siguientes problemas con mi vehículo (detalle todos los problemas que el auto tiene actualmente).

Estos defectos que aún persisten dificultan el uso, el valor mercantil o la seguridad del vehículo. Por lo que por este medio le estoy permitiendo una última oportunidad de repararlo. Si esta reparación no queda completa dentro de los siete días hábiles de la recepción de esta carta, tengo el derecho al reemplazo de un vehículo que yo acepte, o la devolución calculada de acuerdo con la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law).

El incumplimiento de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) es una violación de las Leyes Generales de Massachusetts, c. 93A, y ustedes pueden estar sujetos al pago de daños dobles o triples, así como los honorarios del abogado y los costos del tribunal si este caso se lleva a la corte.

Espero sus prontas noticias.

Atentamente,

Su Nombre.

Para la versión de esta carta en inglés

Reemplazo

Si su vehículo se ajusta en la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) y el fabricante le ofrece un vehículo de reemplazo, debe ser uno aceptable para usted. Usted tiene toda la libertad de rechazar un vehículo de reemplazo y solicitar una devolución de su dinero. Sin embargo, no puede rechazar una devolución y demandar un reemplazo. Si recibe un vehículo de reemplazo amparado por la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law), iniciará un nuevo período de protección de un año o 15,000 millas a partir de la fecha de entrega de ese vehículo de reemplazo.

Si el fabricante reemplaza el vehículo, también debe reembolsarle los siguientes gastos:

  • honorarios por la transferencia de registro;
  • impuesto de ventas que resulten del reemplazo; y
  • los cargos por rentar un vehículo sustituto o por el remolque de su vehículo no reembolsados y resultantes del defecto.

Si el financiamiento de su automóvil es a través del fabricante y acepta el vehículo de reemplazo, no tiene que aceptar ningún convenio de financiamiento que significaría alguna obligación financiera adicional que la establecida en el convenio original.

Devolución

Vehículos Nuevos:

Si decide por recibir una devolución de su dinero, recibirá el precio total del contrato del vehículo incluyendo todos los créditos y valores de retorno por cualquier vehículo que haya entregado como parte del pago (trade-in), pero se deducirá el monto razonable por el uso del automóvil.

El monto por el uso depende del precio de compra del vehículo y las millas recorridas. Para vehículos que no sean motocicletas, utilice esta fórmula:

precio del contrato / 100,000 x millas
(precio del contrato dividido entre 100,000, multiplicado por las millas)
 

Para motocicletas la fórmula es:

precio del contrato / 25,000 x millas
(precio del contrato dividido entre 25,000, multiplicado por las millas)

NOTA: Puede mantener su vehículo hasta que recibe una devolución o un vehículo de reemplazo aceptable. Las millas recorridas durante este tiempo serán incluidas cuando se calcule el monto razonable por el uso.

Si el fabricante le otorga una devolución, debe reembolsarle los siguientes gastos:

  • impuesto sobre ventas;
  • honorarios del registro;
  • cargos financieros;
  • opciones agregadas del concesionario;
  • los cargos por rentar un vehículo sustituto o por el remolque de su vehículo no reembolsados resultantes del defecto;
  • la porción no utilizada de la garantía ampliada y no reembolsada;
  • la porción no utilizada del seguro de crédito o y no reembolsada;
  • los costos incidentales relacionados con el defecto.

También tiene derecho a la devolución del impuesto indirecto prorrateado de su ciudad o municipio. Bajo la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law), los gastos del abogado, salarios perdidos u otros daños consecuenciales no serán reembolsados.

Vehículos Arrendados:

Si elige recibir una devolución, recibirá los pagos totales del arrendamiento que realizó bajo el convenio. Se deducirá el monto razonable por el uso del mismo con base en la siguiente fórmula:

pagos totales hechos / 100,000 x millaje
(total de pagos hechos divididos entre 100,000, multiplicados por el millaje)

Hacer Valer sus Derechos

Usted tiene varias opciones si el fabricante se niega a hacer la devolución de su dinero o reemplazar el vehículo. Puede solicitar mediación, arbitraje o una demanda ante el tribunal.

Mediación:

Esto permite que ambas partes logren una solución aceptable para ambos con la ayuda de un moderador. La intervención de un moderador es voluntaria, por lo que se requiere el consentimiento de ambas partes. La oficina de Asuntos del Consumidor le ofrece un programa de mediación "cara a cara" para las disputas de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law); puede solicitar una mediación a través de su también puede solicitar una mediación a través de su asociación de consumidores local.

Arbitraje:

Esta es una opción informal y de bajo costo para resolver su reclamación. Durante el arbitraje, el consumidor y el fabricante presentan evidencias acerca de la condición del vehículo ante una persona o personas imparciales. Hay dos tipos de arbitraje: apoyado por el estado y patrocinado por el fabricante.

1. Arbitraje Apoyado por el Estado: El programa de Arbitraje de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) apoyado por el Estado solamente trata casos que se ajusten dentro de esta Ley. Para calificar en este arbitraje certificado por el Estado, su vehículo debe cumplir con el criterio mencionado en este suplemento. El propósito de la audiencia de arbitraje es para determinar si su vehículo califica o no para una devolución o un reemplazo bajo la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law). El arbitraje apoyado por el Estado es de "todo o nada". Si el árbitro determina que su vehículo cumple con los estándares de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law), se le confiere la devolución completa (menos el monto por el uso y el importe de cualquier pago previo por el fabricante) o el reemplazo. Si el árbitro decide que su vehículo no se ajusta en la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law), no se le confiere nada, aunque tiene derecho a otros remedios bajo otras leyes. El árbitro no puede ordenar al fabricante hacer una devolución parcial, intentar reparaciones adicionales o ampliar el término de la garantía expresa.

La Oficina de Asuntos del Consumidor debe recibir su solicitud de arbitraje dentro de los 18 meses de la fecha en la que su vehículo le fue entregado para requerir la participación del fabricante. Puede solicitar un arbitraje certificado por el Estado a pesar de que ya haya utilizado el programa de arbitraje del fabricante. Pida una solicitud en la Oficina de Asuntos del Consumidor, o visite nuestro sitio en la web.

Un árbitro neutral escuchará ambos lados del caso y generalmente emite una decisión formal dentro de los 45 días de la aceptación de su solicitud de arbitraje. Los fabricantes deben cumplir con la decisión del árbitro o presentar una apelación dentro de los 21 días de la resolución. Los pagos de sentencias retrasados o apelaciones insustanciales por parte de los fabricantes pueden resultar que un juez los penalice con el doble de daños para el consumidor.

2. Arbitraje Patrocinado por el Fabricante: Puede solicitar un arbitraje patrocinado por el fabricante por los defectos que se ajustan en la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law), así como para otros problemas menos serios. Un fabricante no puede exigir que usted use su programa de arbitraje, pero si usted lo elige, el árbitro o el panel no tienen que aplicar los estándares de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law). El árbitro puede ordenar devoluciones parciales, así como totales. La mayoría de los fabricantes están obligados a cumplir con las decisiones de sus programas de arbitraje. Para obtener información específica acerca del programa de arbitraje de su fabricante, contacte su oficina regional.

Tribunal:

Usted tiene el derecho de promover su caso ante el tribunal, si su caso se ajusta con los requisitos de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) y el fabricante se niega a devolver su dinero o a reemplazar su vehículo por uno que sea aceptable para usted, o si no está satisfecho con la decisión de su árbitro.

El incumplimiento de la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law) es un acto injusto y fraudulento bajo la Ley de Protección del Consumidor de Massachusetts, c. 93A, misma que puede darle el derecho a recibir indemnización doble o triple, más los costos del tribunal y los honorarios razonables de un abogado. Usted o su abogado deben empezar por enviar al fabricante una Carta de Reclamación de 30 Días ( 30-Day Demand Letter).

Fuentes de Ayuda

Para obtener información sobre sus derechos bajo la Ley de Automóviles Nuevos o Arrendados Defectuosos (Lemon Law), para obtener una solicitud de arbitraje, o información sobre la audiencia de un caso:

Oficina de Asuntos del Consumidor y Regulación de Negocios (Office of Consumer Affairs and Business Regulation)
(617) 973-8787 or Toll Free: (888) 283-3757

Para presentar una reclamación formal (NO para arbitraje) en contra de un fabricante o un concesionario:

La Oficina del Procurador General (The Office of the Attorney General)
(617) 727-8400

Para verificar si existen antecedentes de reclamaciones del fabricante:

Oficina de Asuntos del Consumidor y Regulación de Negocios
(solamente historial de arbitrajes)
(617) 973-8787 o Llamada Sin Costo: (888) 283-3757

La Oficina del Procurador General
(617) 727-8400

Buró de Mejores Negocios (Better Business Bureau)
(508) 652-4800 (Atendiendo Oeste de Massachusetts, Maine & Vermont)
(508) 755-2548 (Atendiendo Centro de New England - Oficina de Worcester)
(413) 734-3114 (Atendiendo Centro de New England - Oficina de Springfield)

Para información sobre problemas de seguridad y revocaciones:

Administración Nacional de Seguridad de Tráfico en Autopista (National Highway Traffic Safety Administration)
(800) 424-9393

Solicitudes de Arbitraje:
Vehículo NUEVOS pdf format of Arbitration App. New Car pdf format of Arbitration App. New Car

Ley Relevante:
<strong>MGL c. 90 &#xa7;7N1/2:</strong> Venta y reparaci&#xf3;n o reemplazo de veh&#xed;culos motorizados defectuosos o de mal funcionamiento.

Reglamento Relevante:
201 CMR 11.00: Arbitraje para Disputas de Veh&#xed;culo Nuevos y Usados