Press Release

Press Release Baker-Polito Administration, MEMA, Local Officials and Columbia Gas Announce Housing Options for Impacted Customers Who Choose Not to Remain in their Homes During Restoration Efforts

Impacted Columbia Gas customers who choose to be placed in alternative housing should call Columbia Gas’ Claims line: 1-800-590-5571
For immediate release:
10/05/2018
  • Massachusetts Emergency Management Agency
  • Office of Governor Charlie Baker and Lt. Governor Karyn Polito
  • Governor's Press Office

Media Contact for Baker-Polito Administration, MEMA, Local Officials and Columbia Gas Announce Housing Options for Impacted Customers Who Choose Not to Remain in their Homes During Restoration Efforts

Christopher Besse, Massachusetts Emergency Management Agency

Baker-Polito Administration, MEMA, Local Officials and Columbia Gas Announce Housing Options for Impacted Customers Who Choose Not to Remain in their Homes During Restoration Efforts. Impacted Columbia Gas customers who choose to be placed in alternative housing should call Columbia Gas’ Claims line: 1-800-590-5571

LAWRENCEThe Baker-Polito Administration, the Massachusetts Emergency Management Agency, Mayor Rivera, Town Managers Maylor and Flanagan and Columbia Gas today announced that alternative housing is being made available to customers impacted by the September 13th gas line incident who choose not to stay in their homes as the weather turns colder.  The housing program, which includes hotel rooms, apartments, travel trailers, and combination warming centers and shelters, is being coordinated by Columbia Gas with support from local and state agencies and other partners. Impacted customers will be able to stay in alternative housing until service to their homes is restored. 

For customers calling today (October 5), hotels and apartments are available. Travel trailer options will be available in the coming days, and the congregate shelter will be open on Monday, October 8th.  Columbia Gas has announced that it aims to restore gas service, including heat and hot water, to all homes by November 19th.  In addition to housing options, congregate shelter locations will be available for residents to use as an overnight option and for daytime use for hot showers and warming centers.

“We are pleased to announce housing options, especially for our most vulnerable residents, to make this recovery process a little easier and provide essential services as the days get cooler.  Since tragedy struck thousands of residents in the Merrimack Valley leaving them without heat and hot water in their homes, the team has been working around the clock to make repairs and offer services,” said Governor Charlie Baker. “Our administration will keep working to ease the frustration and obstacles brought to families and businesses until the restoration in complete.”

“As the weather will become colder before gas service is fully restored, we are taking significant steps to make sure that thousands of impacted customers have warm alternative housing options,” said MEMA Director Kurt Schwartz. “MEMA has worked closely with Columbia Gas and the communities to make these housing options available for those who need them in Lawrence, Andover, and North Andover.”

“As we finalize the plan to restore service to the greater Lawrence area, we are focused on meeting our customers’ critical needs,” said Pablo Vegas, Chief Restoration Officer, NiSource, parent company of Columbia Gas. “We are taking steps to make temporary housing options available to customers before the colder weather sets in.”

”While the first line of defense for cold weather is for the recovery, construction and restoration effort to make the November 19th target date, it is our responsibility to plan for all eventualities,” said Lawrence Mayor Dan Rivera. “This housing alternative plan gets as many people as possible out of the cold and into a warm place, focusing on the most needy, and most vulnerable, as the hard work of getting homes Gas Ready, House Ready and lit presses on.”

"It is important for our residents to know that although we remain focused on ensuring that gas service is restored by the November 19th date, we have developed a plan to address the possibility that a drop in temperature may make it impossible for some of those residents to stay in their homes. Protecting those most at risk is critical and this plan does exactly that," said North Andover Town Manager Andrew Maylor.

“We are going to continue to work to provide the necessary resources to help our residents through the recovery and restoration process,” said Andover Town Manager Andrew Flanagan. “Housing alternatives  will be critical as the weather gets colder and I am pleased that we have been able to mobilize an inventory of options that will be available to our residents and families that have been affected and are in need. 

 

Housing Alternatives

Impacted Columbia Gas customers who choose to be placed in alternative housing should call Columbia Gas’ Claims line: 1-800-590-5571. A member of the Housing Assistance Team will gather information from the customer, including information about access and functional needs, size and family makeup, and individual and family needs.  This information will be used to identify housing options for customers. 

While any resident in the impacted area is eligible for housing, Columbia Gas will be proactively reaching out, beginning early next week, to its most vulnerable customers, including the elderly, families with young children, and people who have access and functional needs or medical conditions, and to residents whose homes will not have their gas service restored until after November 1st to assess their needs and offer to facilitate alternative housing assignments.

Transportation arrangements will be provided for residents staying in hotels and apartments who do not have their own means of transportation, including Uber and Lyft rideshare services.  Information will be provided to residents during the placement process.

Columbia’s Housing Assistance Claim Team will offer customers one of the available housing options:

  • Hotels–Over 3,000 hotel rooms have been reserved by Columbia Gas through mid-November for use by its customers. The participating hotels are all within approximately 30 miles of the three impacted communities.  Transportation arrangements will be provided for residents who do not have their own means of transportation, including Uber and Lyft rideshare services. 
     
  • Apartments – Over 150 one, two, and three bedroom apartments have been leased by Columbia Gas for use by customers.  The apartments are within approximately 15 miles of the impacted communities.  Transportation arrangements will be provided for residents who do not have their own means of transportation, including Uber and Lyft rideshare services. 
  • Travel Trailers – 360 new travel trailers have been leased by Columbia Gas to be used as temporary housing for families. Four sites are being established in the impacted communities: 150 trailers will be located in South Common Park in Lawrence, 100 trailers in Pemberton Park in Lawrence, 80 trailers at Grogan Field in North Andover, and 40 trailers at Recreation Park in Andover. The travel trailers are 30’ in length and include kitchens, bathrooms with showers, and sleeping accommodations for up to 8 people. Each trailer site will have around the clock management, maintenance and security personnel.  The trailer sites will be operational next week. Residents must contact Columbia Gas to coordinate housing placements, and will not be assigned to travel trailers on site.
  • Congregate Sheltering – a combination warming center and congregate shelter will be located at IndusPAD Mill, formerly Malden Mills, at 46 Stafford St. in Lawrence. Initially, the shelter will have an overnight capacity of 250 people, but it will scale up to 1,000 people if the demand increases due to cold weather. Columbia Gas customers can also visit the shelter during the daytime for hot showers, and to use as a warming center.  The overnight shelter will be used to meet short-term demand due to cold weather.

For additional information and slides, see: Greater Lawrence Housing Options

These housing alternatives, and other recovery programs, are in response to the September 13, 2018 incident that impacted Columbia Gas customers in Lawrence, North Andover, and Andover, and left approximately 10,000 households without heat and hot water.  The housing assistance program, which will remain in place until gas service is restored for residences, is being paid for by Columbia Gas. Housing needs will continue to be assessed throughout the recovery process and additional options will be coordinated as necessary.

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La Administración Baker-Polito, MEMA, funcionarios locales y Columbia Gas anuncian opciones de vivienda para los clientes afectados que prefieren no quedarse en sus hogares durante los esfuerzos de restauración

Los clientes afectados de Columbia Gas que decidan ser ubicados en viviendas alternativas deben llamar a la línea de reclamaciones de Columbia Gas al: 1-800-590-5571

LAWRENCE - La Administración Baker-Polito, la Agencia de Administración de Emergencias de Massachusetts, los alcaldes Rivera, Maylor y Flanagan y Columbia Gas anunciaron hoy que se ofrecerán viviendas alternativas a los clientes afectados por el incidente de gas del 13 de septiembre que eligen no quedarse en sus casas, a la vez que el clima se torna más frío. El programa de vivienda, que incluye habitaciones de hotel, apartamentos, remolques de viaje, centros y refugios de calentamiento combinado, está siendo coordinado por Columbia Gas con el apoyo de agencias locales y estatales y otras entidades. Los clientes afectados podrán permanecer en viviendas alternativas hasta que se restablezca el servicio de gas en sus hogares.

Para los clientes que llamen hoy (5 de octubre), hay hoteles y apartamentos disponibles. Las opciones de casas móviles estarán disponibles en los próximos días, y el albergue se abrirá el lunes 8 de octubre. Columbia Gas ha anunciado que tiene como objetivo restaurar el servicio de gas, tanto la calefacción como el agua caliente, a todas las viviendas antes del 19 de noviembre. Además de las opciones de alojamiento, habrá lugares de refugio congregados disponibles para que los residentes los usen como opción de alojamiento nocturno y para el uso diurno de duchas de agua caliente y centros de calentamiento.

“Nos complace anunciar las opciones de vivienda, especialmente para nuestros residentes más vulnerables, para facilitar este proceso de recuperación y brindar servicios esenciales a medida que los días se vuelven más fríos. "Desde que la tragedia afectó a miles de residentes en el Valle del Merrimack dejándolos sin calefacción ni agua caliente en sus hogares, el equipo ha estado trabajando las 24 horas para hacer reparaciones y ofrecer servicios", dijo el gobernador Charlie Baker. "Nuestra administración continuará trabajando para aliviar la frustración y los obstáculos que atraviesan las familias y las empresas hasta que se complete la restauración".

"A medida que el clima se torna más frío antes de que el servicio de gas se restaure por completo, estamos tomando medidas importantes para garantizar que miles de clientes afectados tengan opciones de vivienda alternativas cálidas", dijo el Director de MEMA, Kurt Schwartz. "MEMA ha trabajado en estrecha colaboración con Columbia Gas y las comunidades para que estas opciones de vivienda estén disponibles para quienes las necesitan en Lawrence, Andover y North Andover".

"A medida que finalizamos el plan para restablecer el servicio en el área de Lawrence, nos estamos concentrando en satisfacer las necesidades críticas de nuestros clientes", dijo Pablo Vegas, Director de Restauración de NiSource, empresa matriz de Columbia Gas. "Estamos tomando las medidas necesarias para que las opciones de alojamiento temporal estén disponibles para los clientes antes de que se manifiesten temperaturas más bajas".

"Si bien la primera medida de defensa contra el clima frío es el esfuerzo de recuperación, construcción y restauración para cumplir la fecha límite establecida del 19 de noviembre, no es menos cierto, que es nuestra responsabilidad planificar todas las eventualidades", dijo el alcalde de Lawrence, Dan Rivera. "Este plan alternativo de vivienda saca a la mayor cantidad posible de personas del frío y las coloca en un lugar cálido, enfocándose en los más necesitados y más vulnerables, como el arduo trabajo de conseguir hogares con gas, listo para los asuntos de la casa".

"Es importante que nuestros residentes sepan, que aunque nos mantenemos enfocados en garantizar que el servicio de gas se restablezca antes de la fecha del 19 de noviembre, hemos desarrollado un plan para abordar la posibilidad de que una caída en la temperatura haga imposible que algunos de esos residentes permanezcan en sus hogares. Proteger a los que están en mayor riesgo es crítico y este plan hace exactamente eso ", dijo el gerente de la ciudad de North Andover, Andrew Maylor.

"Vamos a seguir trabajando para proporcionar los recursos necesarios para ayudar a nuestros residentes a través del proceso de recuperación y restauración", dijo el Gerente de Andover Town, Andrew Flanagan. “Las alternativas de vivienda serán críticas a medida que el clima se torne más frío y me complace que hayamos podido movilizar un inventario de opciones que estarán disponibles para nuestros residentes y familias que han sido afectadas y que están en necesidad.

Alternativas de vivienda

Los clientes afectados de Columbia Gas que deciden ser ubicados en una vivienda alternativa deben llamar a la línea de reclamaciones de Columbia Gas: 1-800-590-5571. Un miembro del Equipo de Asistencia para la Vivienda recopilará información del cliente, incluida información sobre el acceso y las necesidades funcionales, el tamaño y la composición de la familia y las necesidades individuales y familiares. Esta información se utilizará para identificar las opciones de alojamiento para los clientes.

Si bien cualquier residente en el área afectada es elegible para vivienda, Columbia Gas se comunicará de manera proactiva, a principios de la próxima semana, a sus clientes más vulnerables, incluidos los ancianos, las familias con niños pequeños y las personas con acceso y necesidades funcionales o condiciones médicas, y a los residentes cuyas casas no tendrán su servicio de gas restaurado hasta después del 1 de noviembre para evaluar sus necesidades y ofrecer la facilitación de asignaciones de viviendas alternativas.

Se proporcionarán transporte para los residentes que se alojen en hoteles y apartamentos que no tienen sus propios medios de transporte, incluidos los servicios de viaje compartido de Uber y Lyft. La información será proporcionada a los residentes durante el proceso de colocación. 

El Equipo de Reclamación de Asistencia para la Vivienda de Columbia ofrecerá a los clientes una de las opciones de vivienda disponibles:

Hoteles: Columbia Gas ha reservado más de 3,000 habitaciones de hotel hasta mediados de noviembre para uso de sus clientes. Los hoteles participantes se encuentran a aproximadamente 30 millas de las tres comunidades afectadas. Se proporcionarán arreglos de transporte para los residentes que no tienen sus propios medios de transporte, incluidos los servicios de viaje compartido de Uber y Lyft.

Apartamentos: Columbia Gas ha alquilado más de 150 apartamentos de una, dos y tres habitaciones para uso de los clientes. Los apartamentos están a aproximadamente 15 millas de las comunidades afectadas. Se proporcionarán arreglos de transporte para los residentes que no tienen sus propios medios de transporte, incluidos los servicios de viaje compartido de Uber y Lyft.

Casas Móviles: Columbia Gas ha alquilado 360 nuevas Casas Móviles a remolque para usarlas como vivienda temporal para las familias. Se están estableciendo cuatro lugares en las comunidades afectadas: 150 Casas Móviles a remolque se ubicarán en el Parque South Common en Lawrence, 100 Casas Móviles a remolque en el Parque Pemberton en Lawrence, 80 Casas Móviles a remolque en Grogan Field en North Andover y 40 Casas Móviles a remolque en el Recreation Park en Andover. Estas casas móviles tienen una longitud de 30' e incluyen cocinas, baños con duchas y espacio para dormir para hasta 8 personas. Cada lugar establecido para las casas móviles a remolque tendrá personal de administración, mantenimiento y seguridad las 24 horas. Estos lugares estarán operando a partir de la próxima semana. Los residentes deben comunicarse con Columbia Gas para coordinar la ubicación de sus viviendas, las  cuales no serán asignadas en el lugar designado para estas casas móviles a remolque.

 Refugio colectivo: un centro de calentamiento combinado y un refugio colectivo se ubicarán en el IndusPAD Mill, lugar conocido anteriormente como la Malden Mills, ubicado en el 46 de la calle Stafford  en Lawrence. Inicialmente, el refugio tendrá una capacidad de 250 personas durante la noche, pero aumentará hasta 1,000 personas si la demanda aumenta debido al clima frío. Los clientes de Columbia Gas también pueden visitar el refugio durante el día para utilizar duchas de agua caliente, así como para usarlo como centro de calentamiento. El refugio nocturno se utilizará para satisfacer la demanda a corto plazo debido al clima frío.

 Para obtener información adicional y diapositivas, consulte: Opciones de vivienda del Greater Lawrence

Estas alternativas de vivienda y otros programas de recuperación responden al incidente del 13 de septiembre del 2018 que afectó clientes de Columbia Gas en Lawrence, North Andover y Andover, y dejó aproximadamente 10,000 hogares sin calefacción ni agua caliente. Columbia Gas está pagando el programa de asistencia para la vivienda, que se mantendrá hasta que se restablezca el servicio de gas en las residencias. Las necesidades de vivienda continuarán siendo evaluadas durante el proceso de recuperación y las opciones adicionales se coordinarán según sea necesario.

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