Press Release

Press Release AG Healey Offers Resources and Advice to Residents in the Aftermath of Gas Explosions and Fires in the Merrimack Valley

For immediate release:
9/14/2018
  • Office of Attorney General Maura Healey

Media Contact for AG Healey Offers Resources and Advice to Residents in the Aftermath of Gas Explosions and Fires in the Merrimack Valley

Chloe Gotsis

Boston — As communities in the Merrimack Valley cope with the aftermath of the devastating fires and explosions yesterday, Attorney General Maura Healey is offering resources and advice to residents in need of support.

“The state’s first priority is to ensure the safety of the Merrimack Valley, assist fire victims, and restore power and gas to residents,” AG Healey said. “While state and federal safety regulators determine the cause of these explosions, my office will serve as a resource for homeowners, renters, and all residents trying to rebuild and recover from this disaster.”

Residents are being reminded to contact the Attorney General’s Consumer Advocacy & Response Division for help and is offering guidance on smart charitable giving to assist victims.

Tips for Homeowners Who Suffered Damage

  • If your home has been damaged or destroyed, it is important that you make a list as soon as possible of valuable items in your home (furniture, jewelry, electronics, cash, etc.). This will help complete claims paperwork later.
  • Keep all receipts for any money you spend related to this emergency, such as hotel bills, monies paid to hospitals, replacement clothing or baby supplies, etc.
  • If possible, document any damage with pictures or videos and do not dispose of any damaged items unless instructed otherwise.
  • Use reasonable means to save and preserve property that has not already been destroyed. For example, if possible, board or tarp open areas exposed to the elements to prevent water damage.
  • Public adjusters may attempt to contact you and offer to handle your insurance claim on your behalf. Public adjusters are supposed to act as your representative in dealing with an insurance company in exchange for a percentage of your insurance settlement. There is no requirement that you hire a public adjuster to handle your claim, but if you decide to enter into an agreement with a public adjuster, please read the contract carefully before signing it.

Tips for Displaced Renters

  • Many renters in the region may be unable to safely occupy their homes for days or weeks, depending upon the extent of the damage. Some housing may be permanently uninhabitable.
  • Renters should contact their landlord and notify them in writing about the extent of damage to rental units.
  • Residents may want to document damage with photographs from their unit, if the unit can be entered safely.
  • If units are uninhabitable, renters should discuss alternate housing that the landlord can provide or withholding rent while the renter finds other housing.
  • Renters should review the terms of their leases to hold informed conversations.
  • All rental housing in Massachusetts must meet state standards for health and safety.

Make Smart, Safe Charitable Contributions to Support Victims

  • Never give to a charity you know nothing about. Well-established charities with experience in disaster relief, community foundations, or organizations established with support from government agencies are generally a good choice. One example is the Lawrence Emergency Fund of the Essex County Community Foundation.
  • If you are contributing over the internet, make sure that the website you are visiting belongs to a legitimate and established charity.
  • Most crowdfunding sites are not charities and many typically take a percentage of your donation as a fee.
  • Ask lots of questions. How much of the money goes to the charity and how much to a professional fundraiser? Ask if your contribution is tax deductible and what the charity intends to do with any excess contributions that might remain after the victims’ needs are addressed.
  • Beware of social media posts or emails soliciting donations to copycat organizations or fake websites.
  • Do not give your personal or financial information to anyone soliciting money.
  • Never pay by cash. Pay by check or credit card and make a check out directly to the charity, not the fundraiser or any other individual. Specify, on the check and in writing, whenever possible, the purpose of your donation.
  • Visit the Donating to a Charity page on the AG’s website. 

For more information or assistance, contact the Attorney General’s Consumer Advocacy & Response Division’s Consumer Hotline at 617-727-8400. They are open from Monday through Friday from 10 a.m. – 4 p.m.

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Fiscal General Healey Ofrece Recursos Y Consejos a Los Residentes Después De Las Explosiones De Gas E Incendios En El Valle Del Merrimack

BOSTON – Mientras las comunidades en el Valle del Merrimack lidian con las consecuencias de los devastadores incendios y explosiones de ayer, la Fiscal General Maura Healey está ofreciendo recursos y consejos a los residentes que necesitan apoyo.

"La principal prioridad del estado es garantizar la seguridad en el Valle del Merrimack, ayudar a las víctimas de los incendios y restaurar la energía y el gas para los residentes", dijo AG Healey. "Mientras los reguladores de seguridad estatales y federales determinan la causa de estas explosiones, mi oficina servirá como un recurso para los propietarios de viviendas, inquilinos y todos los residentes que tendrán que reconstruir y recuperarse de este desastre.”  

Se les recuerda a los residentes que contacten a la División de Asistencia y Repuesta al Consumidor en la Oficina de la Fiscal General para obtener ayuda y ofrecerles orientación sobre cómo hacer donaciones benéficas para ayudar a las víctimas.

Consejos para los propietarios de viviendas que sufrieron daños  

  • Si su casa ha sido dañada o destruida, es importante que haga lo más pronto posible una lista de artículos valiosos en su hogar (muebles, joyas, productos electrónicos, dinero en efectivo, etc.). Esto ayudará a completar la documentación de reclamos más tarde.
  • Guarde todos los recibos por cualquier dinero que gaste relacionado con esta emergencia, como facturas de hotel, dinero pagado a hospitales, ropa de reemplazo o suministros para bebés, etc.
  • De ser posible, documente cualquier daño con imágenes o videos y no se deshaga de los artículos dañados a menos que se indique lo contrario. 
  • Use medios razonables para guardar y preservar las propiedades que aún no hayan sido destruidas. Por ejemplo, si es posible, use un tablero o lona para cubrir áreas abiertas expuestas a los elementos para evitar daños por agua.
  • Los ajustadores públicos pueden intentar ponerse en contacto con usted y ofrecerle manejar su reclamo de seguro en su nombre. Los ajustadores públicos deben actuar como su representante al tratar con una compañía de seguros a cambio de un porcentaje de la liquidación de su seguro. No es necesario que contrate un ajustador público para manejar su reclamo, pero si decide firmar un acuerdo con un ajustador público, lea cuidadosamente el contrato antes de firmarlo.

Consejos para inquilinos desplazados  

  • Muchos inquilinos en la región no podrán habitar en sus hogares de forma segura durante días o semanas, dependiendo de la magnitud del daño. Algunas viviendas pueden ser permanentemente inhabitables.
  • Los inquilinos deben contactar al propietario y notificarle por escrito sobre el alcance del daño a las unidades de alquiler.
  • Los residentes pueden querer documentar el daño con fotografías de su unidad, si la unidad se puede ingresar de manera segura.
  • Si las unidades son inhabitables, los inquilinos deben analizar opciones de viviendas alternativas que el propietario puede proporcionar o retener el alquiler mientras el inquilino encuentra otra vivienda.
  • Los inquilinos deben revisar los términos de sus contratos de arrendamiento para mantener conversaciones informadas.
  • Todas las viviendas de alquiler en Massachusetts deben cumplir con los estándares estatales de salud y seguridad.

Haga contribuciones de caridad inteligentes y seguras para ayudar a las víctimas

  • Nunca le des a una organización benéfica de la que no sabes nada. Las organizaciones benéficas bien establecidas con experiencia en casos de desastre, fundaciones comunitarias u organizaciones establecidas con el apoyo de agencias gubernamentales son generalmente una buena opción. Un ejemplo es la cuenta de Lawrence Emergency Fund de la Essex County Community Foundation.
  • Si contribuye por Internet, asegúrese de que el sitio web que visita pertenece a una organización benéfica legítima y establecida.
  • La mayoría de los sitios web usados para financiar colectivamente no son organizaciones benéficas y muchos generalmente toman un porcentaje de su donación como una tarifa.
  • Haga muchas preguntas. ¿Cuánto del dinero va a la caridad y cuánto a un recaudador de fondos profesional? Pregunte si su contribución es deducible de impuestos y qué pretende hacer la organización benéfica con cualquier contribución en exceso que pueda quedar después de satisfacer las necesidades de las víctimas.
  • Tenga cuidado con las publicaciones en redes sociales o correos electrónicos que solicitan donaciones a organizaciones de imitación o sitios web falsos.
  • No brinde su información personal o financiera a nadie que solicite dinero.
  • Nunca pagues en efectivo. Pague con cheque o tarjeta de crédito y haga un cheque directamente a la organización benéfica, no a la recaudadora de fondos ni a ningún otro individuo. Especifique, en el cheque y por escrito, siempre que sea posible, el propósito de su donación.
  • Visite la página de donaciones benéficas en el sitio web de la Fiscal General.

Para obtener más información o asistencia, comuníquese con la División de Asistencia y Repuesta al Consumidor en la Oficina de la Fiscal General al 617-727-8400. Están abiertos de lunes a viernes de 10 a.m. - 4 p.m.

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Office of Attorney General Maura Healey 

Attorney General Maura Healey is the chief lawyer and law enforcement officer of the Commonwealth of Massachusetts.

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